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Land Rover redessinera son Freelander pour 2007

Land Rover redessinera son Freelander pour 2007

Le Freelander de prochaine génération servira de base à un VUS compact signé Volvo Par ,

Le Freelander de prochaine génération servira de base à un VUS compact signé Volvo

Le Land Rover Freelander 2005, un modèle qui revient sans changement de fond, puisqu'il a été sérieusement revu l'an dernier, arrive
Alors que le Freelander 2005 arrive chez les concessionnaires, Land Rover travaille déjà sur sa prochaine version. (Photo: Land Rover)
présentement dans les salles de montre, mais de l'autre côté de l'océan, en Angleterre et à travers l'Europe, les ingénieurs de Land Rover travaillent fort à essayer et à développer la prochaine génération du véhicule hors-route compact.

L'entrée du Freelander est peut-être récente en Amérique du Nord, mais il est un membre de la lignée Land Rover depuis près de huit ans. Il fut un grand pas en avant pour la marque, rapprochant Land Rover et ses valeurs des consommateurs à un prix raisonnablement abordable.

Pour Land Rover, le Freelander est arrivé au bon moment - en Europe, à tout le moins. Le marché du VUS compact commençait à prendre de l'expansion avec les incroyablement populaires Honda CR-V et Toyota
L'entrée du Freelander est peut-être récente en Amérique du Nord, mais il est un membre de la lignée Land Rover depuis près de huit ans. (Photo: Land Rover)
RAV-4. Le Freelander serait l'opportunité rêvée pour la compagnie de combler un vide dans la gamme, composée à l'époque de deux extrêmes dans le marché des VUS - l'utilitaire Defender et l'ultra-confortable Range Rover, avec le vieux et angulaire Discovery qui prenait place entre les deux.

Sur papier, le Freelander était parfait. Il avait une série de moteurs à essence et diesel moyennement puissants, avec au sommet le moteur V6 Rover de 2,5 litres de 177 chevaux, et était disponible en modèle à 5 portes pratique, et dans une amusante version à trois portes avec un toit rigide amovible.

En conduite hors-route, il serait meilleur que plusieurs de ses jolis prétendants, grâce à ses quatre roues motrices en permanence, sa
Alors que sur papier, le Freelander était impressionnant, dans la vie il était moins que parfait. (Photo: Land Rover)
suspension renforcée et des caractéristiques électroniques avancées, comme le Hill Descent Control. Bien sûr, la fameuse marque Land Rover était aussi une excellente référence.

Mais en pratique, le Freelander était moins que parfait. Ennuyé par son intérieur ayant des airs de bas de gamme, une accélération anémique, une consommation d'essence effroyable et un prix élevé, ses ventes initiales époustouflantes ont rapidement baissé, les ventes des dernières années dépendant surtout de l'image de la marque. Les modèles révisés actuellement disponibles, quoique meilleurs, traînent toujours de la patte derrière la plupart des VUS compacts, particulièrement si on le compare au sublime X3 de BMW, ainsi qu'au Jeep Liberty, qui n'en fait qu'une bouchée en conduite hors-route.

Le prochain Freelander est conçu pour corriger ce qui n'allait pas dans le modèle de première génération. Il devrait représenter la prochaine phase
La prochaine génération de Freelander devrait rouler sur une toute nouvelle plate-forme qui se base sur celle de la deuxième génération de Ford Focus, partagée avec la Mazda3 (montrée ici) et la Volvo S40. (Photo: Shawn Pisio, Canadian Auto Press)
du renouvellement de la marque Land Rover, débutée en 2002 avec le Range Rover, conçu par BMW. L'année qu'on vient de terminer a vu l'icône britannique lever le voile sur le remplaçant du Discovery, le LR3, ainsi que le Range Rover Sport, qui défie ouvertement les Porsche Cayenne et BMW X5.

La prochaine génération de Freelander devrait rouler sur une toute nouvelle plate-forme qui se base sur celle de la deuxième génération de Ford Focus (partagée avec la Mazda3 et la Volvo S40), modifiée pour permettre d'y installer la traction intégrale en prise constante et une suspension renforcée pour une utilisation légère en hors-route.