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Le confort des sièges d'auto

Le confort des sièges d'auto

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Les élèves de l'École de Magie et de Sorcellerie de Poudlard sont chanceux! Tout ce qu'ils ont à faire, c'est de revêtir un chapeau qui leur dit à quoi ressemblera leur vie scolaire. Pour les Moldus comme nous, les choses s'avèrent un peu plus compliquées. Un bon exemple? Regardez la façon dont les sièges d'automobile sont conçus.

Au lieu de mettre un chapeau magique, les ingénieurs ont recours à une science qu'on appelle l'ergonomie. Grosso modo, ça signifie rendre l'environnement confortable pour ceux qui l'habitent – dans ce cas-ci, un véhicule.

Les premières voitures de l'histoire étaient des carrosses modifiés. Leurs sièges ressemblaient à ceux d'un carrosse. Il s'agissait généralement d'une banquette rembourrée de crin de cheval et recouverte de cuir ou de tissu. Pendant longtemps, très peu de changements ont été apportés à ces sièges. Certaines voitures à vocation sportive étaient toutefois trop petites pour accueillir une banquette, alors les fabricants ont divisé cette dernière et créé les sièges de type baquet.

Après avoir réglé la question de la forme et du design, les compagnies ont décidé de voir si les gens pouvaient rester assis dans leurs véhicules plus longtemps qu'il n'en fallait pour prendre une photo. Au début, des glissières ont été ajoutées afin que le conducteur puisse se rapprocher du volant. Puis, on a surélevé les sièges pour offrir une meilleure vue sur la route. Rappelons que les colonnes de direction et les pédales ajustables n'avaient pas encore été inventées.

« La Chaise »
Puisque chaque personne a un gabarit différent, les ingénieurs ont dû approfondir leurs recherches et imaginer des solutions plus confortables, ce qui a mené au développement de ce qu'on surnomme « La Chaise » (je vais vous épargner le nom technique officiel).

Il peut s'agir d'un modèle simple avec instruments de mesure mécaniques ou encore d'un modèle très complexe et moderne utilisant des capteurs infrarouges et d'autres modules sophistiqués. La Chaise sert à mesurer les dimensions spécifiques d'un passager donné, notamment :
  1. la distance de vos fesses jusqu'à vos épaules et au sommet de votre tête;
  2. la distance de votre dos jusqu'à vos genoux;
  3. la distance de vos genoux jusqu'à la plante de vos pieds;
  4. la longueur de vos bras, des épaules jusqu'aux mains;
  5. votre largeur au niveau des épaules ainsi que des hanches.
Confort pour tous
Avec ces mesures, les ingénieurs peuvent concevoir des sièges qui s'avéreront confortables pour à peu près n'importe qui. Si votre gabarit se situe en dehors de la moyenne, vous mettrez un peu plus de temps à vous sentir à l'aise. Or, en m'assoyant dans La Chaise, j'ai compris pourquoi j'avais de la difficulté à trouver confort dans certaines voitures mais pas d'autres. Cette expérience a fait de moi un meilleur évaluateur et m'a permis d'apprécier les sièges à 12 réglages électriques plus que jamais!

intérieur Chevrolet Traverse 2LT AWD 2012
Chevrolet Traverse 2LT AWD 2012 (Photo: Sébastien D'Amour/Auto123.com)