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Le FJ Cruiser se joindra à la gamme Toyota l'an prochain

Le FJ Cruiser se joindra à la gamme Toyota l'an prochain

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Un VUS à bas prix, vraiment à l'aise en conduite hors-route, sera le prochain modèle de Toyota dans son attaque incessante du marché, et visera à nouveau les jeunes acheteurs.

Le Toyota FJ Cruiser 2007. (Photo: Toyota)
Ce sera le FJ Cruiser, qui, selon les dires du chef exécutif américain de Toyota, Don Esmond, a été développé comme "un véhicule hors-route simple, capable et abordale, qui s'adresse spécifiquement aux jeunes acheteurs qui ont une vie active au grand air".

Ce nouveau modèle "vient effectivement remplir, dans la gamme Toyota, un créneau qui était pourtant l'une de nos profondes traditions - celle des véhicules fiables, abordables et durables, et qui sont aussi inspirés par la jeunesse, amusants à conduire, agressifs et solides."

Le FJ Cruiser, qui est un peu l'inverse de ce qu'est le RAV-4, devrait être disponible chez les concessionnaires tôt en 2006.

Parlant lors du dévoilement du VUS lors du salon de l'auto de Chicago, Esmond disait que le FJ Cruiser a été approuvé pour la production suite à la réponse "immensément positive" qu'avait reçu le prototype, qui avait fait ses débuts au même salon, en 2003.

Le Toyota FJ Cruiser 2007. (Photo: Toyota)
Esmond a dit que le FJ Cruiser allait offrir "la robustesse, l'image et la performance d'un véritable véhicule hors-route, le tout à un très bas prix, le rendant vraiment accessible à un grand nombre de jeunes acheteurs."

On dit du FJ Cruiser, à cinq passagers, qu'il a une "forme authentiquement fonctionnelle," tout en puisant une grande inspiration d'un ancien VUS de Toyota appelé le FJ 40. En effet, la partie avant refoule de ses marques rappelant le FJ de l'époque, que ce soit sa large calandre avec l'identification "Toyota", ses phares ronds, ou encore ses feux combinés situés en dehors de l'ensemble formé des phares et de la calandre.

Hormis les clins d'oeil au passé, Esmond disait que "les lignes modernes du FJ Cruiser sont tissées en un ensemble compact, installé sur une voie large, ce qui permet une meilleure stabilité et une apparence de puissance."

Le Toyota FJ Cruiser 2007. (Photo: Toyota)
Le véhicule utilitaire comprend un hayon en deux parties avec une lunette arrière relevable, des élargisseurs d'ailes noirs avec des garde-boue, ainsi que des embouts de pare-chocs, des rétroviseurs, des poignées de portières et une plaque de protection peints de couleur argent.

La puissance provient d'un moteur V6 de 4 litres, qui génère 245 chevaux et 282 livres-pied de couple, lequel est attaché à une transmission automatique à 5 vitesses, que le modèle soit configuré en 4x2 ou en 4x4, alors qu'une boîte manuelle à 6 rapports est disponible en option sur le modèle 4x4.

Le FJ Cruiser, qui roule sur une plate forme modifiée du 4Runner, propose des roues en acier de 17 pouces, et des freins à disques aux quatre roues.

Esmond a dit que Toyota a essayé d'apporter "le thème dur et fonceur" à l'intérieur, avec "un habitacle spécialement conçu pour les fonctionnalités simples et la versatilité."