Auto123.com - On vous guide du rêve à la route

Le Jeep Wrangler Unlimited sort de sa coquille au Salon de New York

Le Jeep Wrangler Unlimited sort de sa coquille au Salon de New York

Une fonctionnalité... allongée Par ,

Une fonctionnalité... allongée

Le Jeep Wrangler (jadis connu au Canada sous l'appellation TJ), est un véritable VUS unique en son genre. En fait, c'est l'un des rares véhicules dont l'ingénierie vise un seul usage spécifique - en l'occurrence la plus pure des conduites tout-terrain. Malgré ses origines militaires, le Wrangler
Robuste, fier... et beaucoup plus pratique avec ses quatre portes. (Photo: DaimlerChrysler Canada)
a su charmer le grand public, devenant même le symbole d'un style de vie actif en plein air. En 2004 (pour l'année-modèle 2005), Jeep a introduit une version à empattement allongé, baptisée Unlimited, qui étire les principes du Wrangler et repousse des limites. Le succès a bien sûr suivi sans tarder, les consommateurs étant séduits par la plus grande fonctionnalité, le confort accru et la capacité tout-terrain quasi équivalente au modèle régulier.

Le plus récent Wrangler Unlimited, lancé dans le cadre du présent Salon international de l'auto de New York (14-23 avril), capitalise sur les forces du tout nouveau Wrangler 2007 en offrant un plus grand accès grâce à ses quatre portes.

Le nouveau toit rigide et modulaire Freedom est le summum pour le Jeep Wrangler Unlimited. (Photo: DaimlerChrysler Canada)
Eh oui, quatre portes! Malgré tout, le nouveau Unlimited demeure un authentique Wrangler. On voit toujours les charnières de portes à l'extérieur, le pare-brise est toujours rétractable et les acheteurs peuvent toujours choisir entre des portes pleine grandeur ou des demi-portes avec vitres en plastique à fermeture-éclair. Pour ce qui est des options du toit, le Wrangler Unlimited est muni de série d'une capote souple avec lucarne Sunrider. Jeep offre aussi quelque chose de plus pratique, c'est-à-dire le nouveau toit rigide et modulaire Freedom. Celui-ci, composé de trois panneaux faciles à attacher et détacher, se désinstalle en 30 secondes et se range à bord du véhicule.

Pour accommoder les deux portes supplémentaires, le châssis a été étiré de 523 mm, pour un empattement total de 2946 mm. Jeep réalise que ses
Normalement, le fait d'allonger le châssis affaiblit ce dernier. Or, le cadre du nouveau Wrangler Unlimited est 100 % plus rigide. (Photo: DaimlerChrysler Canada)
clients sont parmi les plus exigeants au monde et elle a donc pris les précautions nécessaires dans la conception de ce modèle. Même si le nouveau Unlimited est plus long que le précédant, son cadre est 100 % plus rigide et la carrosserie, 50 %. Par ailleurs, le bruit provenant de la route a été atténué de 20 %. Et si vous croyez que le Wrangler Unlimited est nettement moins performant en dehors des sentiers battus, détrompez-vous. L'ancien modèle s'est avéré très prisé par les acheteurs qui pratiquent la plus intense conduite hors-route. On croirait que le modèle à empattement standard serait plus populaire en raison d'une meilleure maniabilité, mais les ventes ont démontré le contraire.

Pour les amateurs de 4x4 qui doivent maintenant transporter leurs enfants et toute une panoplie de bagages, le Wrangler Unlimited est
Un design utilitaire et une foule d'équipements caractérisent le Wrangler Unlimited. (Photo: DaimlerChrysler Canada)
vraiment une bonne alternative. Sa performance tout-terrain est tout aussi éloquente que celle du modèle régulier en vertu d'un angle d'approche de 44,4 degrés, d'un angle de surplomb de 40,5 degrés et d'un angle de rampe de 20,8 degrés. Équipé de la barre stabilisatrice avant à découplement électronique (optionnelle), il permet également un débattement de suspension 28 % plus grand afin de favoriser l'articulation des roues. La version supérieure Rubicon ajoute le boîtier de transfert Rock-Track haute performance avec rapport de démultiplication de 4,0:1 en première vitesse, des essieux Dana 44 à l'avant et à l'arrière ainsi que des pneus massifs BF Goodrich de 32 pouces.