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Le Mans: Jacques Villeneuve veut s'imposer cette année

Le Mans: Jacques Villeneuve veut s'imposer cette année

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Comme Auto123.com l'annonçait en exclusivité le 5 février dernier, Jacques Villeneuve va effectivement disputer sa deuxième édition des 24 Heures du Mans en carrière en juin, toujours avec l'écurie Peugeot Sport.

L'écurie française a d'ailleurs effectué des simulations sur le circuit Paul-Ricard du Castellet en France le week-end des 19 et 20 avril. Peugeot avait déplacé à cette occasion deux exemplaires de la 908 HDI FAP diesel, des dizaines de mécaniciens et d'ingénieurs, et tous ses pilotes, à l'exception de Ricardo Zonta.

La voiture qui venait de remporter les 1000km de Catalunya, la No. 7 de Marc Gené et Nicolas Minassian, a roulé telle quelle, avec le même moteur qui avait déjà six heures dans le corps.

Selon ce qu'on a pu savoir, les deux 908 ont roulé durant une trentaine d'heures et parcouru la distance de 6500 kilomètres sans éprouver de gros problèmes.

Jacques Villeneuve a ainsi effectué six relais aux commandes du prototype à moteur V12 turbo diesel. « Ça s'est très bien déroulé. Il reste encore quelques petites choses à régler pour Le Mans, mais j'ai maintenant très hâte de disputer la course, » nous a expliqué Villeneuve.

« J'aime bien l'atmosphère qui règne au sein de l'écurie Peugeot, a-t-il ajouté. Ils font un peu la course 'à l'ancienne' avec des gens qui ont beaucoup d'expérience. C'est très sympa et ils sont très motivés. Je suis surtout très heureux de faire encore équipe avec Marc Gené et Nicolas Minassian. Tout d'abord parce que je m'entends très bien avec eux, mais surtout parce que ce sont les deux seuls pilotes qui sont capables de rouler vite avec mes réglages un peu particuliers. Les autres pilotes aiment avoir un peu de sous-virage. Moi, je préfère avoir un train avant collé par terre. Minassian adore ces réglages, vraiment efficaces pour une longue course d'endurance. »

Dans deux semaines, Villeneuve va parfaire sa préparation en disputant les 1000km de Spa de la Série Le Mans avec Peugeot, Gené et Minassian. « Nicolas (Minassian) voulait que je roule les qualifications afin de me familiariser encore plus avec la 908. Je lui ai indiqué que j'avais déjà, au cours de ma carrière, effectué pas mal de tours sur le circuit de Spa en Formule 1... Il connaît parfaitement la 908. Sur un tour de qualif, il est plus rapide que moi, et ainsi, il décrochera la pôle position! »
photo:Peugeot Sport