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Le Nissan NV200 deviendra le taxi exclusif de New York

Le Nissan NV200 deviendra le taxi exclusif de New York

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Les rues de New York auront un tout nouvel aspect dans quelques années, et cela n’a rien à voir avec de nouveaux bâtiments, l’aménagement paysager ou l’éclairage.

Suite à un accord historique, la quasi-totalité de la flotte de taxis de New York, soit plus de 13 000 véhicules dont la moitié est composée de voitures Ford Crown Victoria, sera remplacée par un seul modèle, le Nissan NV200.

Taxi Ford Crown Victoria vue 3/4 avant
Taxi Ford Crown Victoria (Photo: Mike Goetz/Auto123.com)

La ville de New York avait lancé un appel d’offres public dans le but de repenser le service de taxis de la métropole. La ville souhaitait travailler avec un seul constructeur, ou avec des partenaires qui devaient impliquer un constructeur, afin d’assurer un produit plus cohérent et simple que le système actuel, qui est en fait un méli-mélo de véhicules et de fournisseurs.

Peter Bedrosian, directeur principal à la Planification des produits chez Nissan North America, était responsable de l’argumentaire de vente auprès de la ville. Je l’ai rencontré au kiosque Nissan du Salon de l’Auto de New York, où le NV200 était exposé dans toute sa splendeur jaune. Selon lui, le conseil municipal a apprécié que les New-Yorkais puissent s’exprimer sur l’aspect du véhicule. Fonctionnaires municipaux, sociétés de taxi et conducteurs, clients, résidants, tous ont été consultés sur la question.

« Nous avons donné aux New-Yorkais la possibilité de l’adapter à leurs besoins », a ajouté M. Bedrosian. « Nous avons suggéré un modèle de base, mais nous leur avons laissé le choix du design intérieur. Tous nos designers et ingénieurs ainsi que le personnel du fabricant étaient à leur disposition. »

Le NV200 n’est pas encore arrivé au Canada : quand il le sera, en 2013, seule la version à vocation commerciale, sans sièges arrière, sera disponible. Tout comme les taxis, il sera équipé d’un moteur 4-cylindres de 2,0 litres jumelé à une transmission à variation continue.

Est-ce qu’un modèle à motorisation hybride sera proposé?

« Pour l’instant, seulement un modèle à essence est prévu », répond M. Bedrosian. « Nous allons bien sûr améliorer le groupe motopropulseur au fur et à mesure de son utilisation et selon sa vocation. Ce sera la plus importante évolution de l’industrie du taxi dans ce marché. »

Mentionnons aussi que la ville de New York pourrait compter sur une version électrique du NV200 à long terme. Dans le cadre de l’accord, Nissan fournira sans frais six LEAF et trois bornes de recharge de niveau 2 à la ville et aux propriétaires de taxis afin de tester et d’évaluer l’électrification de la flotte.

Nissan NV200 vue 3/4 avant
Nissan NV200 (Photo: Nissan)