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Le nouveau Freestyle de Ford est le «Meilleur choix» de sa catégorie selon l'IIHS

Le nouveau Freestyle de Ford est le «Meilleur choix» de sa catégorie selon l'IIHS

La sécurité et l'économie d'essence placent le Freestyle dans une classe à part Par ,

La sécurité et l'économie d'essence placent le Freestyle dans une classe à part

Ford ne reçoit pas toujours le crédit qu'elle mérite, du moins en termes de ventes. Bien sûr, la compagnie à l'ovale bleu vend plus de camions grand
Ford ne reçoit pas toujours le crédit qu'elle mérite, du moins en termes de ventes. (Photo: Ford Motor Company of Canada)
format que toute autre marque et son Explorer est hautement apprécié par les mères de famille. Or, les nouveaux véhicules récemment développés sont impressionnants et, bien qu'ils allient une excellente maniabilité à une motorisation économique, ils attirent moins d'acheteurs que prévu.

Son nouveau véhicule multisegments, le Freestyle, en est peut-être l'exemple le plus éloquent. Acclamé par les journalistes automobiles pour sa traction intégrale Haldex sophistiquée et son architecture de châssis (toutes dérivées de Volvo) qui lui confèrent une maniabilité et une sécurité remarquables, il s'agit d'une petite merveille d'ingénierie. À cela s'ajoute une transmission à variation de couple continue douce comme du velours, qui exploite le plein potentiel de
Ce qui est encore plus impressionnant, c'est l'optimisation de l'espace à l'intérieur du Freestyle. (Photo: Ford Motor Company of Canada)
l'économique moteur V6 de 3,0 litres et qui favorise des accélérations raisonnablement rapides, du moins par rapport aux autres modèles plus puissants de la catégorie.

Ce qui est encore plus impressionnant, c'est l'optimisation de l'espace à l'intérieur du Freestyle. Alors qu'il ne paraît pas volumineux vu de l'extérieur, l'habitacle est une véritable caverne pouvant accueillir des adultes de plus de six pieds dans la troisième rangée de sièges - avec encore de l'espace à offrir.

Son design est même attrayant, mais ses lignes conventionnelles traduisent un manque d'originalité. D'ailleurs, c'est sans doute ce qui constitue la racine du problème aux yeux de plusieurs critiques automobiles.

Toutefois, personne ne pourra désormais remettre en question son
L'Insurance Institute for Highway Safety (IIHS) lui a donné la cote «Bon» (la plus haute possible) et le titre convoité de «Meilleur choix» au terme de ses essais de collision frontale. (Photo: Ford Motor Company of Canada)
aspect sécuritaire, à présent que l'Insurance Institute for Highway Safety (IIHS) lui a donné la cote «Bon» (la plus haute possible) et le titre convoité de «Meilleur choix» au terme de ses essais de collision frontale. L'annonce est survenue peu de temps après que le Freestyle ait été reconnu comme le meilleur véhicule de la catégorie lors des tests de renversement effectués dans le cadre des Programmes d'évaluation des véhicules neufs (NCAP) du gouvernement américain. Impressionnant.

Récemment, l'IIHS a également décerné un titre similaire à trois autres Ford après les essais de collision frontale, à savoir la berline Five Hundred, le camion F-150 et la mini-fourgonnette Freestar. Cette dernière souffre elle aussi d'un design trop conservateur et, en conséquence, d'un manque d'intérêt des consommateurs.