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Le petit secret de Volkswagen

Le petit secret de Volkswagen

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Volkswagen cache un secret aux Nord-Américains. Un petit secret de 3,54 mètres, qui a trois portières et trois cylindres. Pour l’instant, du moins. Vous donnez votre langue au chat? C’est la « up! ».

Volkswagen a lancé en Europe une microvoiture remarquablement abordable et ultra-économique, baptisée « up! ». Oui, en lettres minuscules, et oui, avec un point d’exclamation.

Volkswagen up! vue côté gauche
Volkswagen up! (Photo: Rob Rothwell/Auto123.com)

J’ai récemment eu la chance d’essayer cette up! en France. J’ai bien apprécié sa taille miniature dans les étroites ruelles qui servent d’artères principales dans la ville historique de Nice. Toute menue à l’extérieur, elle s’avère étonnamment spacieuse à l’intérieur.

Ce quatre-places offre énormément de dégagement à l’avant et plus d’espace qu’on ne l'aurait cru à l’arrière. De conception allemande, les sièges de la up! sont évidemment fermes et procurent un très bon soutien. Les grandes vitres assurent une excellente visibilité.

Les ingénieurs de Volkswagen ont appliqué la philosophie d’« Espace intelligent » à la up!. Le résultat : le coffre le plus vaste de la catégorie. Divisé sur deux niveaux, il comble tous les besoins de chargement.

Ma up! était dotée d’une superbe boîte manuelle à cinq rapports qui m’a permis d’exploiter le moteur de 1,0 litre au maximum.

On ne la qualifierait pas de fulgurante, mais la up! se tricote facilement un chemin en ville. Il ne faut pas se leurrer, par contre : les 59 ou 70 chevaux à notre disposition, selon le moteur choisi, ne tiendront pas leur bout sur l’autobahn, c’est pourquoi Volkswagen parle d’une voiture citadine.

Malgré son manque d’entrain, la up! m’a laissé avec une impression favorable. S’il ne s’agit pas du petit moteur le plus raffiné, il se montre tout de même très efficace.

En effet, le trois-cylindres de 59 ch affiche une cote de consommation moyenne de 4,5 L/100 km, et de 4,7 L/100 km pour la version de 70 ch.

Vu le prix faramineux de l’essence en Europe, je suis certain que la plupart des conducteurs troqueraient volontiers un peu de luxe pour beaucoup d’économies à la pompe. Je ne dirais pas non, en tout cas! Quand on accepte la nature engourdie du moteur, la up! devient une petite machine emballante.

Avec sa direction un peu légère et paresseuse, la up! ne se veut pas une alternative à la Golf GTI non plus. Volks a voulu créer une petite voiture amusante et pratique, qui profite du savoir-faire allemand et qui ne coûte pas cher à entretenir.

À Nice, on annonçait la up! pour 7 995 euros. Est-ce que Volkswagen partagera son petit secret abordable avec nous? Peut-être, mais on m’a dit que ce ne serait pas avant deux ans, dépendamment des ventes de Volkswagen au Canada et si on peut avancer des arguments convaincants pour appuyer son importation au pays de l’hiver. J’ai bon espoir. Ce serait une formidable petite voiture pour les étudiants ou les jeunes qui décrochent leur premier emploi!

Volkswagen up! vue 3/4 arrière
Volkswagen up! (Photo: Rob Rothwell/Auto123.com)