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Le prix élevé de l'essence joue en faveur de Ford

Le prix élevé de l'essence joue en faveur de Ford

Les groupes environnementalistes s'attaquent au plus écologique des trois constructeurs américains Par ,

Les groupes environnementalistes s'attaquent au plus écologique des trois constructeurs américains

Ironiquement, Ford est devenue la tête d'affiche du mouvement environnementaliste. Non pas parce qu'elle a été la première compagnie
Avec sa motorisation hybride et sa compatibilité à l'éthanol, l'Escape Hybrid pourrait bien être le VUS le plus écologique au monde. (Photo: Ford Motor Company of Canada)
automobile nord-américaine à offrir un véhicule hybride, ni en raison de ses modèles qui utilisent de l'éthanol (E85) ou du gaz naturel comprimé (GNC). Ce n'est pas non plus à cause de son emploi innovateur de technologies plus écologiques comme des transmissions automatiques à six vitesses et à variation continue (CVT). L'ironie, c'est plutôt ceci: l'année dernière, des environnementalistes ont manifesté contre les concessionnaires Ford en prétextant que la marque à l'ovale bleu était la plus grande pollueuse qui soit. Or, alors que ces détracteurs se basaient sur des camions comme la Série F et des VUS comme l'Explorer et l'Expedition, les voitures de Ford s'avèrent les plus «vertes» des Américaines.

Heureusement pour Ford, elle peut compter sur des acheteurs qui n'écoutent pas les discours exagérés et faussés. Ces derniers font plutôt preuve de sagesse; ils étudient les voitures qui offrent le meilleur rapport qualité-prix et la meilleure valeur à long terme, avec une emphase de plus en plus marquée sur l'économie d'essence.

Mercury ou Ford; faites votre choix. (Photo: Ford Motor Company of Canada)
Nul doute que c'est une des raisons qui expliquent les fortes ventes enregistrées par Ford récemment. En effet, les livraisons d'Escape Hybrid et de Mercury Mariner Hybrid (exclusif aux États-Unis) ont atteint un sommet historique en avril. Il faut dire que la remontée en popularité de ces deux VUS économiques est aussi attribuable à de généreux incitatifs à l'achat. Pendant ce temps, les berlines intermédiaires et les véhicules multisegments de Ford ont également vu leurs ventes augmenter globalement.

Les ventes de voitures étaient en hausse de 8 % en avril pendant que celles de camions et d'utilitaires affichaient une baisse de 15 %. C'est la preuve que le marché libre - dans lequel les consommateurs veulent contrecarrer la hausse du prix de l'essence - dicte plus souvent qu'autrement les tendances d'achat. Avec des ventes totales de 262 722 unités, Ford a tout de même enregistré une baisse de 7 % par rapport à avril 2005.

La Mustang se vend toujours très bien, malgré une baisse par rapport à 2005. (Photo: Ford Motor Company of Canada)
Au sein de sa gamme de voitures, les meilleures vendeuses sont la berline compacte Focus (17 917 unités) et le coupé Mustang (15 868 unités). Ce dernier affiche cependant une diminution de 18,9 % par rapport à avril 2005, ce qui démontre que la bulle des coupés sport est en train de dégonfler. En outre, bien que la Mustang soit disponible avec un puissant V8, la majorité des modèles vendus sont équipés d'un V6 - moins assoiffé et moins polluant. La vieille Taurus est aussi populaire, surtout auprès des propriétaires de flottes de véhicules; ses ventes de 14 668 unités en avril sont cependant inférieures de 15 % par rapport au même mois de l'année dernière. La nouvelle intermédiaire, la Fusion, est une autre qui connaît le plus de succès chez Ford, avec des ventes de 12 613 unités.