Auto123.com - On vous guide du rêve à la route

Le Rallye Mazda 2014

Le Rallye Mazda 2014

Par ,

La route sinueuse de 18 kilomètres qui longe la frontière entre le Tennessee et la Caroline du Nord est un passage célèbre qu'on surnomme « Tail of the Dragon », un incontournable pour les adeptes de voitures sport et de motos. Ses 318 virages ont causé des problèmes à bien des conducteurs, comme en témoignent les débris incrustés dans le « Tree of Shame ».

Il y a de quoi se vanter lorsqu'on bat le dragon, mais pour le groupe de journalistes automobiles dont je faisais partie, ce n'était qu'une des nombreuses épreuves au programme du Rallye Mazda 2014.

L'édition inaugurale de l'an dernier a connu un franc succès, si bien que Mazda a décidé d'en faire un événement annuel. L'enjeu est de taille : en plus de pouvoir se péter les bretelles pendant longtemps, l'équipe gagnante pourrait remettre 10 000 $ à un organisme de charité de son choix.

Auto123.com était représenté par moi-même ainsi que mon bon ami et instructeur de conduite James Mewett, qui est également un ingénieur aérospatial. Nous roulions pour le James Fund for Neuroblastoma Research, fondé en l'honneur du fil de son meilleur ami, Syd Birrell, qui a succombé à la maladie en 2001 à l'âge de 8 ans.

Le Rallye Mazda 2014
Photo: Lesley Wimbush

En prenant l'avion à Toronto, nous ne savions pas que Mazda nous amenait à Chattanooga, au Tennessee. Et c'est là également que nous avons découvert notre bolide pour l'aventure : une MX-5 arborant nos noms et notre logo. Sérieusement, quoi de mieux que la voiture sport la plus vendue de tous les temps, un roadster dont l'équilibre est légendaire?

La première journée a été relativement facile, car notre itinéraire de plusieurs centaines de kilomètres à travers 2 états américains avait été préprogrammé dans le système de navigation. Par contre, nous devions trouver 10 églises qui composent la « Bible Belt » et la pluie torrentielle qui réduisait la visibilité nous a grandement compliqué la tâche. Une fois arrivés à Young Harris, en Georgie, nous en avions repérées 7, ce qui nous plaçait environ au milieu du classement. Les meneurs en ont bien sûr profité pour se moquer un peu de nous...

La suite du Rallye Mazda 2014 s'est avérée beaucoup plus difficile. Le trajet avait été préparé par Vehicle Dynamic's Group et la rencontre des équipes, présidée par Keith Townsend, qui possède 16 années d'expérience en sport motorisé, dont 3 à titre de coordonnateur en chef du Rally of the Tall Pines. Non seulement les feuilles de notes étaient aussi incompréhensibles que du grec, mais nous devions identifier correctement le trajet à prendre et résoudre certaines énigmes pour mériter des points bonis. Sans l'aide de James pour déchiffrer les instructions et planifier notre route, je suis convaincue que nous serions encore en train d'errer à travers les montagnes du Blue Ridge.

Le Rallye Mazda 2014
Photo: Lesley Wimbush

Non mais, quel beau chemin! Nous avons serpenté au cœur de la forêt Chatahoochie, franchi l'énorme barrage Wawasee et dérapé dans des virages en épingle couverts de gravier. Grâce à mon brillant copilote, nous avons toujours bien respecté le trajet; ce n'est que mon impatience qui nous a fait rater plusieurs indices en cours de route.

Comme si le ruban d'asphalte sinueux et peu achalandé ne suffisait pas, nous avons abouti sur la piste de l'Atlanta Motorsports Park pour une séance de tours rapides. Cette épreuve a chamboulé le classement et notre équipe a grimpé de quelques positions. Merci à James et à sa vitesse incroyable, car j'ai eu du mal avec les cônes lorsque mon tour est venu de prendre le volant.

En plus de servir de nobles causes, le Rallye Mazda 2014 a permis à ceux qui n'avaient pas conduit la MX-5 depuis un bout de temps de raviver leur passion pour cette voiture qui incarne parfaitement l'agilité et le plaisir depuis 25 ans.

Nous n'avons malheureusement pas remporté la bourse de 10 000 $, mais nous garderons un souvenir indélébile des routes glorieuses que nous avons empruntées, certaines figurant parmi les plus exigeantes de toute notre vie. J'ai refait connaissance avec une vieille amie, la MX-5, et James a enfin pu conquérir la fameuse « Tail of the Dragon ».

Le Rallye Mazda 2014
Photo: Lesley Wimbush


Gallerie de l'article