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Le Sprinter sera bientôt là !

Le Sprinter sera bientôt là !

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Nous l'avions annoncée au cours de l'année, cette arrivée tant attendue d'une grande fourgonnette de conception toute nouvelle pour l'Amérique, la Sprinter de Freightliner. En fait, il ne s'agit pas d'un véhicule tout neuf puisque la Sprinter est sur le marché européen depuis 1998, où elle connaît un immense succès sous la bannière Mercedes-Benz. Cependant, pour en faire la commercialisation en Amérique, son constructeur, DaimlerChrysler, a dû en changer plusieurs éléments, tant au point de vue de la sécurité et de l'antipollution que du côté pratique et régional. Et ce sont les concessionnaires Freightliner, une autre marque de DaimlerChrysler, qui en feront le commerce.

Avant tout, mentionnons que la version cargo de cet utilitaire si bien conçu est partiellement construite à Düsseldorf, en Allemagne, pour être envoyée en Amérique et complétée par la nouvelle usine de Freightliner, à Gaffney, en Caroline du Nord. Pour leur part, les versions pour passagers sont complètement terminées en Allemagne avant d'être expédiées chez nous.

Parmi les changements les plus importants, mentionnons la boîte automatique en équipement standard, qui n'est pas offerte en Europe. Pour l'Amérique, DaimlerChrysler utilise la boîte automatique de la classe S de Mercedes-Benz, qui conserve la fonction Touchshift. Ainsi, le conducteur peut en passer les rapports manuellement. Parmi les autres changements mécaniques, notons l'ordinateur du moteur, un cinq cylindres turbocompressé de 2,7 litres et des rapports de pont arrière adaptés aux besoins locaux (oui, c'est une propulsion !).