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Le système antidérapage sera-t-il obligatoire?

Le système antidérapage sera-t-il obligatoire?

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Environ 10 000 vies pourraient être sauvées annuellement lorsque le gouvernement américain imposera aux constructeurs automobiles d'offrir de série un contrôle électronique de stabilité, communément appelé système antidérapage.

La nouvelle réglementation, proposée par la National Highway Traffic Safety Administration (NHTSA), obligerait les manufacturiers à commencer à équiper tous leurs véhicules inférieurs à 10 000 livres d'un système antidérapage à partir de 2009 et de l'inclure dans l'équipement de série d'ici 2012.

(Photo: Ford Motor Company)
Presque 29 % des modèles 2006 (dont 57 % des VUS) possèdent un tel dispositif. Ford a annoncé mercredi dernier que sa technologie AdvanceTrac sera offerte de série pour toute sa gamme de véhicules d'ici la fin de 2009; General Motors en fera de même pour la fin de 2010.

Le système antidérapage réduit considérablement le risque de perdre le contrôle, de se renverser ou d'être impliqué dans une collision. En fait, le nombre d'accidents mortels est réduit de 30 % avec les voitures qui en sont équipées et de 63 % dans le cas des VUS, selon la NHTSA.

Employant des capteurs électroniques, le dispositif analyse constamment la trajectoire désirée par le conducteur et la trajectoire réelle du véhicule. Si les deux ne concordent pas, le système intervient rapidement en appliquant une force de freinage à des roues spécifiques et/ou en diminuant la puissance du moteur - souvent sans même que le conducteur s'en aperçoive.

Si la porte-parole de la NHTSA, Nicole Nason, a qualifié cette technologie de «plus important progrès pour sauver des vies depuis la ceinture de sécurité», le directeur de la sécurité des produits chez Nissan North America, Robert Yakushi, a averti qu'elle «ne devrait pas être perçue comme un remède miracle dans toutes les situations» et qu'elle peut «rendre le conducteur trop confiant».

Effectivement, rien ne remplace votre prudence et votre bon jugement.