Auto123.com - On vous guide du rêve à la route

Le tout nouveau VUS Highlander hybride de Toyota fera ses débuts canadiens à Montréal

Par ,

Le Toyota Highlander hybride, le tout nouveau véhicule utilitaire sport (VUS) intermédiaire à essence/électricité, qui a fait ses débuts mondiaux au North American International Auto Show 2004, à Détroit, sera présenté aujourd'hui pour la première fois au Canada au Salon international de l'auto de Montréal.

« Ce nouveau Highlander est le tout premier VUS hybride intermédiaire au monde à être offert en version sept places et il est le second véhicule hybride produit par Toyota alors que la plupart des autres fabricants n'ont pas encore offert leur premier, » a déclaré Tony Wearing, directeur gestionnaire principal de Toyota Canada Inc. « La création d'une version hybride de ce VUS populaire consolide l'engagement à long terme de Toyota envers la technologie hybride. »

Comme la Prius, le populaire véhicule hybride essence/électricité à moteur quatre cylindres, le Highlander hybride à moteur V6 de 3,3 litres sera propulsé par une version du système hybride synergétique Toyota. Ce système a été développé spécifiquement pour répondre aux exigences en matière de transport de charges d'un VUS intermédiaire.

Le nouveau système comprend une batterie de très grande capacité et un tout nouveau moteur électrique à régime élevé qui conférera au Highlander une puissance supérieure à celle de la berline Toyota Prius hybride de génération actuelle. Avec une puissance de pointe projetée d'environ 270 chevaux, le nouveau système permettra au Highlander hybride d'accélérer encore plus rapidement que le Highlander V6 actuel, qui passe déjà de 0 à 100 km/h en moins de huit secondes.

Le Highlander hybride fait appel à un système de freinage à récupération pour accroître son rendement énergétique. Lorsque le conducteur relâche l'accélérateur ou applique les freins, le moteur électrique fait office de générateur, capturant l'énergie cinétique qui serait normalement dissipée sous forme de chaleur par les freins et la convertissant en électricité qui alimente ensuite les batteries.

Malgré ses impressionnantes performances, le Highlander hybride offrira la meilleure économie de carburant de la catégorie des VUS intermédiaires. La consommation combinée ville/route du Highlander hybride sera comparable à celle d'une berline compacte. Sous l'aspect tout aussi important des émissions polluantes, le Highlander hybride sera homologué véhicule à émissions super ultra faibles (SULEV) par le California Air Resources Board (CARB).

En plus de l'économie de carburant d'une berline compacte, le Highlander hybride offrira toute la polyvalence, tout le raffinement et tout le confort que l'on exige d'un VUS intermédiaire. Le Highlander hybride sera équipé de série du nouveau système électrique à quatre roues motrices avec intelligence (4WD-i) qui comprend un moteur électrique à l'avant et un autre à l'arrière pour une distribution équilibrée de la puissance et des accélérations instantanées.

Pour une sécurité optimale dans toutes les conditions routières, le Highlander hybride sera équipé d'un système de gestion intégrée de la dynamique du véhicule (VDIM). Grâce aux données fournies par de nombreux capteurs, le système VIDM peut prévoir les problèmes de stabilité et les corriger en agissant sur les freins et sur le papillon des gaz. Moins perceptible pour le conducteur, l'action du nouveau système est plus efficace que celle d'un dispositif de contrôle de la stabilité (VSC) conventionnel. Le système VDIM permettra donc une conduite plus sportive et interviendra instantanément lorsque le conducteur aura besoin d'aide.

Parmi les autres caractéristiques de sécurité, notons un système de surveillance de la pression des pneus et, en option, des coussins gonflables latéraux montés aux sièges et des coussins en rideau couvrant la première et la seconde rangée.

La version sept places du VUS Highlander hybride sera munie de trois rangées de sièges et, à l'arrière, de glaces intimité, d'un système de chauffage et de porte-gobelets. Les grands marchepieds ainsi que les sièges de seconde rangée coulissants facilitent l'accès aux places arrière, et la troisième rangée s'escamote dans le plancher pour créer un grand espace de chargement. La seconde rangée est divisée 60/40 et ses dossiers sont rabattables et inclinables; pour encore plus de polyvalence, les sièges de seconde rangée se replient à plat vers l'avant.