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LE VORTEC À TOUTES LES SAUCES

LE VORTEC À TOUTES LES SAUCES

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Pasadena, Californie — General Motors ne produit pas des moteurs que pour ses automobiles et ses camions, mais également pour les applications marines et industrielles. C'est pourquoi l'accent avait été mis sur les moteurs Vortec en plus des très étonnants LS1 et LS6. Ce dernier, qui a été amélioré pour 2002, ne se retrouve que sous le capot de la Corvette.

Le plus étonnant fut le nouveau V8 Vortec 8,1 litres ou, si vous préférez, de 496 pouces cubes. C'est le remplacement ou la continuité de l'ancienne version « Big Block » 454 des années passées. Outre ce monstre mécanique, nous avons pu voir à l'oeuvre plusieurs moteurs GM, du quatre cylindres de 2 ou de 3 litres aux V8 de 5, de 5,7 ou de 6 litres en passant par le V6 4,3. Notons que tous ces moteurs sont offerts en versions essence, gaz propane ou gaz naturel.

VORTEC MARIN
Le clou du spectacle a été une randonnée à bord d'un bateau de course de marque Fountain à quatre passagers et cabine fermée, mû au moyen de deux moteurs Corvette LS1 modifiés. Ses échappements libres tonnaient dans les montagnes alors que le pilote atteignait presque les 160 kmh (100 mph) en ligne droite. L'autre randonnée intéressante se faisait à bord d'un « Air Boat », une sorte de petite barge à fond plat mue par un puissant V8 8100 qui fait tourner... deux hélices ! Ce sont des embarcations utilisées dans les marais et les bayous du sud-est des États-Unis.

La deuxième journée d'essais fut consacrée à des véhicules « terrestres ». Parmi ces véhicules, il y avait un prototype intéressant de Hummer H1 (l'original) équipé du moteur 8100. Le même moteur était aussi installé dans un « motorisé » prototype monté sur un châssis spécial de chez Workhorse.