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L'ECONOLINE E-550... ENFIN !

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Nous vous l'avions annoncée en primeur il y a quelques mois, et la voici enfin, cette Ford Econoline E-550. Évidemment, cette grande Econoline n'est pas destinée aux consommateurs réguliers, mais bien plutôt aux utilisateurs commerciaux. Je soupçonne même Ford d'en fournir quelques-unes à de petits constructeurs de maisons motorisées.

En attendant, la voici cette fameuse E-550. Lorsque nous en avons parlé il y a quelques mois, nous avions publié la photo d'une E-450. Avec cette photo de Ford, on constate que la E-550 a un style bien à elle. D'abord, on note qu'elle repose sur un châssis plus robuste dont il sera question plus loin. Puis, on y voit une calandre unique, mais qui s'inspire de celle des plus gros camions F-650 et F-750 de la même marque. De plus, Ford a ajouté des rallonges de passages de roues à l'avant pour donner plus de place à ses gros pneus. Enfin, on voit que les poignées de portières ont été installées plus bas pour les rendre plus accessibles.

L'Econoline E-550 n'est offerte qu'en version tronquée. Cela signifie qu'elle ne propose que la cabine de Ford. L'arrière n'y est pas, car la carrosserie doit être complétée par un fabricant indépendant qui transformera cette Ford en camion de livraison, en maison motorisée ou en ambulance. Ford propose même le véhicule sans la portière de droite pour permettre de le transformer en petit autobus.

La E-550 sera livrable en cinq longueurs et des empattements de 159,5, 177,5, 191,5, 209,5 ou 233,5 pouces. En ce qui concerne les moteurs, Ford propose l'inévitable V10 Triton à essence de 6,8 litres et le V8 Power Stroke turbodiesel de 7,3 litres en option. Le moteur à essence développe 305 chevaux à 4250 tours-minute et délivre un couple de 420 livres-pied alors que le moteur diesel développe 215 chevaux à 2600 tours-minute et 425 livres-pied de couple à 1800 tours-minute. La seule boîte de vitesses offerte par Ford est l'automatique à quatre rapports.

L'Econoline E-550 peut recevoir une charge totale de 17 500 à 19 500 livres, ce qui en fait un véhicule de classe 5 capable de charges intéressantes. Ses roues ont des jantes de 19,5 pouces, et le freinage est assuré par quatre disques. L'Econoline E-550 est construite à une toute nouvelle ligne de production à Lorain, en Ohio.