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L'économie d'essence, une priorité

L'économie d'essence, une priorité

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Les réductions en consommation de carburant sont toujours les bienvenues. Ces jours-ci, les constructeurs vantent leurs moteurs plus puissants et moins énergivores, ce qui est une bonne chose. Or, augmenter la puissance de 10%, alors que l’économie d’essence ne s’améliore que de 5%, se révèle inadmissible.

Mon collègue Charles Renny vient tout juste d’essayer la nouvelle Subaru Impreza 2012 durant un événement réservé aux médias, et malgré qu’on ne peut vous parler de nos impressions de conduite (sous embargo jusqu’en octobre), plusieurs détails sont disponibles maintenant.

On peut penser qu’une réduction en cylindrée d’un moteur représente un pas gênant en arrière au niveau des performances, toutefois Subaru cite que la nouvelle Impreza de 148 chevaux sera plus légère et aussi rapide, sinon davantage, que la version 2011 à 170 chevaux. Mieux encore, elle consommera 30% moins d’essence. Cela mérite des félicitations.

Photo: Charles Renny/Auto123.com

Dans les voitures et camions, il y a plusieurs façons d’améliorer l’économie de carburant, tels que les boîtes automatiques à 6 rapports ou plus, les boîtes à variation continue (CVT), la servodirection à assistance électrique, un meilleur aérodynamisme, de l’injection directe, des turbos, des systèmes arrêt/redémarrage et j’en passe. Et n’oublions pas d’enseigner l’écoconduite aux gens.

Bien qu’on tolère encore une automatique à 5 rapports dans les voitures aujourd’hui, les boîtes à 4 rapports sont tout simplement inacceptables. Je peux comprendre qu’on offre des automatiques à 4 rapports dans des vieux modèles de camions, comme les Chevrolet Colorado et Express, mais une telle boîte de vitesses dans une Toyota Corolla ou une Chrysler 200 n’est plus justifiable.

Plus de rapports dans une boîte signifie une meilleure gestion du régime-moteur, et le rapport le plus élevé, à surmultiplication, doit garder le compte-tours sous les 2 000 tr/min lorsque nous conduisons sur l’autoroute à 100 km/h. Certains manufacturiers n’ont pas encore compris.

La Odyssey de Honda propose une boîte automatique à 5 rapports dans toutes ses finitions, à l’exception de la version Touring à 46 990 $, qui profite d’une automatique à 6 rapports et d’une meilleure économie de carburant. Cela n’a aucun sens : je crois que les acheteurs concernés avec leurs factures d’essence sont ceux se procurant les modèles de base, et non la version à 47 mille piastres. Arrêtez de niaiser et mettez la boîte à 6 rapports dans toutes les finitions.

Et alors que les systèmes arrêt/redémarrage gagnent en popularité en Europe, seuls les véhicules hybrides en proposent présentement en Amérique du Nord. Correction : Porsche l’inclut dans quelques modèles non-hybrides, mais qui ne fonctionne que dans des conditions bien précises (lire : rarement).

J’aime les chevaux-vapeur autant que n’importe qui, pourtant je crois qu’on en a assez maintenant. Si on veut garder le bon vieux moteur à combustion pour un bout de temps encore, il faut maximiser son efficacité du mieux qu’on peut, et rendre service à la planète en même temps.