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Les nouveautés du Groupe Chrysler pour 2008

Les nouveautés  du Groupe Chrysler pour 2008

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En voiture au complexe d'essais de Chelsea

Chelsea, Michigan - Le complexe d'essais du Groupe Chrysler est situé à l'ouest de la Ville de l'Automobile. C'est là que le constructeur invite les représentants des médias à venir tester ses nouveaux véhicules pour l'année qui s'en vient. Comme à l'habitude, le niveau d'organisation et de préparation était exceptionnel; tout le monde a eu la chance de découvrir les nouveaux joujoux de Chrysler.

Un Jeep Patriot s'engage sur une section du sentier hors route Lyman Trail.

Le complexe d'essais s'étend sur plus de 15 km2 et comprend 152 km de routes durables (75 km de routes asphaltées, 58 km de routes de béton et 19 km de routes de gravier). Bien sûr, on retrouve aussi un vaste réseau de sentiers tout-terrain avec obstacles. Depuis 1954, année d'inauguration du site, plus de 800 produits différents y ont été réglés, testés et peaufinés. Les installations permettent notamment d'évaluer les niveaux de bruit et de vibration, les taux d'émissions, le fonctionnement opérationnel, la maniabilité et le roulement.

Le complexe d'essais renferme également un centre de tests de collisions d'une superficie de 26 000 pi2, un tunnel de soufflerie de 11 000 pi2 ainsi qu'un méga laboratoire de recherche. À cela s'ajoute une piste ovale de 7,5 km qui subit présentement des rénovations. Environ 700 personnes travaillent dans tout le complexe.

Plusieurs se souviendront qu'un grand nombre de records de vitesse ont été établis à cet endroit. En 1969, une Dodge Charger Daytona a dépassé les 320 km/h, une première sur un circuit fermé. Malheureusement, ce résultat n'a jamais été rendu public. D'autre part, la Dodge Ram SRT-10 a inscrit son nom dans le Livre des records Guinness en tant que «Camionnette de série la plus rapide au monde» : au début de 2004, elle a atteint une vitesse de pointe moyenne de 247,3392 km/h sur la portion ultra rapide de l'ovale.

Cette année, l'événement organisé par Chrysler en a mis plein la vue. Après tout, l'année-modèle 2008 est très importante pour le groupe (maintenant dissocié du conglomérat DaimlerChrysler) et, fort heureusement, les choses augurent bien. Nous avons eu droit à une séance d'essai intensive avec les toutes nouvelles Grand Caravan et Town & Country 2008 ainsi qu'avec le nouveau Jeep Liberty.

Également au menu et prêts à être essayés pendant quelques tours de piste: les Dodge Magnum (révisée), Sprinter (tous les formats possibles), Ram (tous les formats possibles), Charger et Dakota, les Chrysler 300 et Crossfire de même que les Jeep Compass, Patriot et Grand Cherokee.

Chrysler Town & Country 2008