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Les petites voitures sont les nouveaux VUS

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Nul doute, les Américains se font tranquillement pousser en dehors de leurs camions et dans des voitures plus petites et moins énergivores. Les gens qui conduisent des camions n’ont apparemment aucun intérêt pour les petites voitures, car ils ne veulent pas sacrifier leur vision élevée de la route, l’espace intérieur, la puissance brute et l’impression d’être les rois de la route.

Et qu’y a-t-il de mal à conduire une petite voiture? Vos voisins s’imagineront-ils que votre carrière est foutue ou que vos paiements d’hypothèque ont augmenté en flèche, juste parce que vous avez troqué votre Ford Explorer pour une Fiesta? Bon d’accord, c’est probablement ce qu’ils vont penser. Bandes de matérialistes.

Le problème c’est que l’automobile représente maintenant un symbole de réussite. Vous êtes ce que vous conduisez. L’écusson sur la grille de calandre de votre voiture ou camion est tellement important. Bon, qui est responsable de ce bordel? Nous, les consommateurs, ou les manufacturiers de véhicules qui nous ont convaincu que d’acheter des véhicules plus gros, plus puissants et plus dispendieux constituait une excellente façon de rehausser notre image?

L’être humain est ainsi fait. Et on ne peut blâmer les manufacturiers d’avoir créé ce type de tendance. Après tout, un concessionnaire fait plus de profit sur un VUS de luxe de 60 000 $ que sur une voiture de 30 000 $. Ils peuvent charger plus cher pour les frais d’entretien et de réparation sur le VUS de luxe, puisque leurs propriétaires ont plus les moyens de payer.

Mais comme les manufacturiers sont forcés de réduire drastiquement la moyenne de consommation d’essence de leur gamme de produits, et parce que se soucier de l’environnement fait tendance en ce moment, les petites voitures dominent présentement les salons d’autos.

Cette année, les Ford Fiesta et Mazda2 ainsi que la marque Scion feront leur entrée au Canada. Chevrolet introduira éventuellement une nouvelle Aveo ou la Spark, ou les deux. Mitsubishi pourrait bien importer la Colt en Amérique du Nord, et VW vendra la Polo ici aussi. De plus, on s’attend à ce que Chrysler lance la Fiat 500 d’ici l’an prochain.

Et si vous n’avez pas conduit une sous-compacte dernièrement et que vous croyez qu’elles sont toujours dénudées, bruyantes, lentes et dangereuses, détrompez-vous. Elles sont plus raffinées que jamais et offrent de l’équipement tel que multiples coussins gonflables, contrôle de stabilité électronique, sièges en cuir chauffants, systèmes de navigation et chaînes audio assourdissantes.

C’est le temps de réaliser que les camions ne sont plus à la mode, et les petites voitures le sont. C’est bon pour nous, les consommateurs. Peut-on collectivement s’entendre qu’il n’y a aucune honte à être derrière le volant d’une sous-compacte?