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Les Pontiac Vibe AWD et GT ne seront plus produites après 2006

Les Pontiac Vibe AWD et GT ne seront plus produites après 2006

Des ventes médiocres et les nouvelles normes d'émissions sévères provoquent la mort de deux modèles Vibe Par ,

Des ventes médiocres et les nouvelles normes d'émissions sévères provoquent la mort de deux modèles Vibe

Des ventes médiocres et les nouvelles normes d'émissions sévères ont forcé Pontiac à abandonner la Vibe GT (illustrée) et celle à traction intégrale. (Photo: General Motors of Canada)
Avec la G6 (berline, coupé et cabriolet) qui se vend bien, la G5 Pursuit (berline et coupé) qui attire une jeune clientèle, la sous-compacte Wave qui est une bonne solution de rechange à acheter de l'usagé et le VUS Torrent qui reconquiert les clients dégoûtés par l'Aztek, Pontiac subit une véritable métamorphose. Mais ce changement ne s'effectue pas seulement par l'ajout de nouveaux modèles. En effet, certains vont bientôt disparaître. Il y a la mini-fourgonnette Montana SV6 qui, apparemment, ne reflète pas l'image sportive de la marque et qui sera remplacée par un véhicule multisegments plus moderne. Entre-temps, la division de General Motors relèguera aux oubliettes deux versions de sa populaire familiale, la Vibe.

Cette décision s'applique au marché américain, au-delà de l'année-modèle 2006, en raison des normes d'émissions plus sévères. C'est ainsi que disparaîtra la puissante Vibe GT, qui arbore le même moteur à quatre
La Vibe à traction intégrale devait attirer davantage d'acheteurs, mais elle coûte plus cher et elle est moins puissante que la version de base. (Photo: General Motors of Canada)
cylindres de 1,8 litre et de 164 chevaux que les Toyota Matrix XRS et Corolla XRS. À l'opposé, la version la moins puissante de la Vibe, celle à traction intégrale, sera aussi discontinuée. Bref, il semble que seule la Vibe de base se vende bien, ce qui explique pourquoi elle sera de retour au moins jusqu'en 2007.

On le rappelle, les normes d'émissions aux États-Unis se sont resserrées, à tel point que la Vibe GT et celle à traction intégrale ne se conformaient pas. Il est toutefois logique de croire que GM aurait tout fait pour respecter les nouveaux standards si ces voitures enregistraient des ventes solides - peu importe que leur motorisation soit dérivée de Toyota. Sur les 64 271 Vibe vendues en 2005, la version de base
Les dimensions de la Vibe en font un moyen de transport très fonctionnel. (Photo: Alexandra Straub, Canadian Auto Press)
représentait la très grande majorité des unités.

«La mise à niveau selon les nouvelles normes aurait affecté de près les composantes fondamentales et le coût aurait été impossible à assumer», affirme le directeur général de Buick-Pontiac-GMC, John Larson.

Pontiac pourrait réintroduire ces versions lorsque la prochaine génération de la Vibe sera lancée, mais un porte-parole de la compagnie n'a pas voulu faire de garanties.

«Leur taux de pénétration est très faible à l'heure actuelle, mais nous n'excluons pas la possibilité de les ressusciter toutes les deux lorsque
La Vibe présente l'un des plus beaux habitacles parmi toutes les voitures compactes de GM. (Photo: Alexandra Straub, Canadian Auto Press)
nous concevrons la prochaine génération de la Vibe dans quelques années», soutient Jim Hopson.

Pour ceux qui l'ignoraient, la Vibe est le fruit d'un partenariat entre GM et Toyota, dont l'usine NUMMI (New United Motor Manufacturing Inc.) est située à Fremont, en Californie. Avant le duo Vibe/Matrix, on y fabriquait une Chevrolet Nova dérivée de la Toyota Corolla. D'après les informations recueillies, cette usine est rentable et ce n'est pas l'abandon de deux Vibe qui mettra un terme à cette société fructueuse.

Au dire de Hopson, Pontiac recevra approximativement 45 000 exemplaires 2006 de la Vibe en provenance de l'usine NUMMI avant que la production du modèle 2007 ne commence, en juillet.
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