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L'étrange URGE offre un avant-goût unique de la prochaine voiture sport de Nissan

L'étrange URGE offre un avant-goût unique de la prochaine voiture sport de Nissan

Est-ce que Nissan s'apprête à commercialiser un roadster abordable? Par ,

Est-ce que Nissan s'apprête à commercialiser un roadster abordable?

Vous souvenez-vous de la fascinante voiture sport concept présentée par Nissan en 2005 lors du Salon international de l'auto de l'Amérique du
La Nissan Azeal, dévoilée l'an dernier à Détroit, a fait spéculer bien des journalistes sur la venue d'un futur coupé sport sous-compact. (Photo: Trevor Hofmann, Canadian Auto Press)
Nord, à Détroit? Baptisée Azeal, elle avait fait jaser bien des journalistes, certains spéculant même qu'un coupé sport sous-compact accompagnerait bientôt un nouveau hatchback sous-compact dérivé de la Micra de prochaine génération. Selon eux, ces deux modèles inédits allaient faire prochainement leur entrée sur le marché nord-américain.

La venue du hatchback a été confirmée; il s'agira de la Versa, basée sur la Japonaise Tiida. Par contre, le sort du modèle sport n'est toujours pas décidé. Est-ce que la URGE, dévoilée cette année à Détroit, est la réponse? Rien n'a encore été confirmé, mais les amateurs de ce nouveau prototype ont plusieurs raisons d'être excités.

Selon le PDG de Nissan, Carlos Ghosn, la compagnie a besoin d'une
Selon le PDG de Nissan, Carlos Ghosn, la compagnie a besoin d'une voiture sport abordable. (Photo: Nissan Canada)
voiture sport abordable. Il a d'ailleurs raconté à Automotive News: «Quand on amène un prototype à un salon comme celui-ci, ce n'est jamais une coïncidence.» Il y a donc aussi de l'espoir pour l'Azeal. «Sommes-nous intéressés à intégrer une voiture sport relativement abordable dans la gamme de Nissan? Oui. Est-ce la voiture en question? C'est trop tôt pour le dire. Nous devons attendre la réaction du public», a-t-il enchaîné.

Ghosn considère que le segment des voitures sport compactes est très «légitime» et que si Nissan espère atteindre ses objectifs de ventes, il sera important d'explorer de nouveaux segments de marché.

Présentement, la gamme de Nissan n'inclut qu'une seule voiture sport, la 350Z, et son prix élevé la place hors de la portée de certains consommateurs, qui se tournent vers des alternatives plus abordables comme la Mazda MX-5 et la Pontiac Solstice (sans parler de l'éventuelle Saturn SKY). Le succès de la Solstice est la preuve qu'il existe un marché pour les roadsters d'entrée de gamme et nul doute que Nissan voudra tirer profit de cette opportunité.

Mais est-ce que la URGE est le bon modèle pour réussir? Elle est certainement excitante à regarder; son approche est beaucoup plus moderne que les Solstice et MX-5 aux formes classiques. En effet, au lieu de courbes fuyantes et d'angles arrondis, le prototype de Nissan affiche un physique très découpé, avec des surfaces lisses et des arêtes bien prononcées. On observe aussi des ailes et des clignotants arrière de style moto, des phares avant sensationnels et une singulière barre en «T» en guise de toit, qui fait partie d'une cage de sécurité en cas d'accident.

Les portes avec panneaux transparents en verre constituent l'un des éléments esthétiques les plus distinctifs de la URGE. (Photo: Nissan Canada)
Les portes avec panneaux transparents en verre constituent l'un des éléments esthétiques les plus distinctifs de la URGE. Elles exposent l'intérieur de la voiture tout en donnant au conducteur l'impression de rouler beaucoup plus rapidement en raison du macadam qu'il voit défiler à toute allure à ses côtés.

Le capot en fibre de carbone est entrecoupé d'une couverture vitrée permettant de voir le moteur. Il comprend aussi une sortie d'air au fini argent. À l'arrière, le couvercle de coffre courbe vers le bas, où il rencontre un pare-chocs étroit arborant de minuscules feux circulaires. Ces derniers sont le reflet des embouts d'échappement chromés qui se trouvent juste en dessous.