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Lexus ES : une caméra à la place des rétroviseurs extérieurs

La technologie n’est pas nouvelle et nous avons eu l’occasion de l’apercevoir ici et là sur certains modèles qui nous été présentés récemment, mais Lexus franchit un pas de plus en devenant le premier constructeur à remplacer les rétroviseurs extérieur par des caméras.

Jusqu’ici, on a bien sûr été habitué à la caméra de recul qui nous projette une image de ce qui se passe derrière le véhicule, généralement à l’écran de la console centrale. Il y a aussi eu l’approche Honda qui ajoutait une caméra au rétroviseur situé du côté passager. Lorsque le clignotant était activé, ou à la simple pression d’un bouton si désiré, une image claire et large du flanc droit du véhicule nous était montrée.

C’est de loin la technologie la plus intéressante.

Puis, plus récemment, des caméras viennent jouer le rôle du rétroviseur central intérieur en nous projetant dans ce dernier une image plus claire et plus vaste du paysage qui se dessine derrière nous.

À bord de la Lexus ES, des écrans localisés sur les piliers A feront prendre conscience au conducteur de l’environnement sur les flancs de sa voiture. Pour l’instant, il s’agit d’une option sur le modèle et ce n’est offert qu’au Japon où la technologie a été légalisée en 2016.

Les avantages évidents sont que la surface de ce que le pilote peut observer a été élargie. Elle prend même des dimensions plus importantes lors que le clignotant est en fonction. Sur le plan du style, la petitesse de ces nouveaux rétroviseurs améliore l’aérodynamisme et réduit les bruits de vent.

Pour les désavantages, deux nous apparaissent aussi évidents. Dans un premier temps, le coût de l’unité. Si la fiabilité n’est pas à mettre en cause, on n’est jamais à l’abri d’un malfaiteur.

Puis, si vous portez des lunettes uniquement pour la lecture, ces dernières seront peut-être nécessaires pour bien voir ce qui est diffusé à l’écran alors que vous n’en avez pas besoin pour simplement regarder vos rétroviseurs traditionnels.

L’auteur de ces lignes peut en témoigner, car à bord des véhicules qui transmettent l’image d’une caméra dans le rétroviseur intérieur central, les lunettes de lecture ne doivent pas être trop loin.

Pour l’instant, la technologie n’est pas encore approuvée pour l’Amérique du Nord. Chez Audi, la prochaine e-tron va aussi avancer des rétroviseurs dotés de caméras sur certains marchés.