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Lexus fera courir sa nouvelle IS 350 dans la série ALMS en 2006

Lexus fera courir sa nouvelle IS 350 dans la série ALMS en 2006

Participer à la série ALMS sera beaucoup plus éloquent que la Coupe Grand Am Par ,

Participer à la série ALMS sera beaucoup plus éloquent que la Coupe Grand Am

Qu'a fait Cadillac pour obtenir une plus grande crédibilité en matière de performance lorsqu'elle a remplacé sa décevante Catera par sa
Lexus veut s'attaquer aux Porsche 911 GT3 RSR, BMW M3 et Panoz Esperante dans la classe GT2 de l'American Le Mans Series (ALMS). (Photo: Lexus Canada)
prodigieuse CTS-V? Participer à des courses. Lexus, la division de luxe de Toyota, prévoit en faire autant avec sa toute nouvelle berline sport IS 350. Toutefois, au lieu de la faire courir contre des modèles semblables dans le SCCA Speed World Challenge, à l'instar de Cadillac, le fabricant japonais veut s'attaquer aux Porsche 911 GT3 RSR, BMW M3 et Panoz Esperante dans la classe GT2 de l'American Le Mans Series (ALMS). Deux voitures prendront part aux épreuves, sous un nouveau standard de préparation appelé «S2».

«La série de courses d'endurance ALMS s'avère la scène idéale pour faire valoir la technologie et la performance de notre nouvelle IS 350», a
L'ancienne IS 300 ne participait pas à l'ALMS mais plutôt à la Coupe Grand Am. (Photo: Lexus Canada)
déclaré le vice-président et directeur général de Lexus, Bob Carter. «Nous nous attendons à ce que la compétition soit féroce, mais nous sommes confiants de voir la nouvelle IS 350 s'imposer comme une concurrente de marque.»

Pour ceux qui suivent le sport motorisé, ce ne sera pas la première fois qu'une IS tentera d'arracher le drapeau à damier. Or, l'ancienne IS 300 ne participait pas à l'ALMS mais plutôt à la Coupe Grand Am, série dans laquelle elle a connu quatre années de succès, incluant deux championnats ainsi que de nombreuses victoires et pôles.

L'écurie Lexus reprendra donc le collier en développant, construisant et appuyant deux bolides pour la classe ALMS S2.
L'écurie Lexus reprendra le collier en développant, construisant et appuyant deux bolides pour la classe ALMS S2. (Photo: Lexus Canada)


«Développer et faire courir deux voitures complètement nouvelles dans une catégorie tout aussi nouvelle sera un défi de taille, mais nous sommes emballés à l'idée de le relever», a souligné le propriétaire-pilote de l'écurie Lexus, Chuck Goldsborough. «Nous avons passé la dernière année à former notre équipe et à préparer nos nouvelles voitures, ce qui nous permet d'anticiper des courses sur route hautement excitantes, et ce, à travers l'Amérique du Nord.»

Jadis, des bolides comme la IS 350 n'auraient pas reçu l'autorisation pour rouler en ALMS, mais avec la nouvelle catégorie S2, les constructeurs de prestige pourront y prendre part, ce qui ouvrira la série à de nouveaux compétiteurs, en plus d'engranger des revenus accrus en commandite.

«La venue de la marque Lexus dans l'American Le Mans Series nous
Lexus alimente présentement des bolides dans la Rolex Sports Car Series. (Photo: Lexus Canada)
apparaît des plus naturelle et logique», a affirmé le président de la série, Scott Atherton. «Quand on parle de Lexus, on a tout de suite en tête plusieurs des attributs associés à l'ALMS, que ce soit le luxe, le style, la qualité, la haute performance et les technologies à la fine pointe.»

Les pilotes qui conduiront pour Lexus seront confirmés bien avant le début de la saison 2006, qui aura lieu le 18 mars, à Sebring, en Floride. Attendez-vous à ce que Lexus fasse la promotion de ses IS 350 de course et de sa participation à l'ALMS en concevant diverses publicités télé.

Lexus alimente présentement des bolides dans la Rolex Sports Car Series, tandis que sa compagnie-mère Toyota est surtout connue pour son implication en Formule Un, sans oublier l'IRL et la Craftsmen Truck Series.
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