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L'importance des pneus d'hiver

L'importance des pneus d'hiver

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Les Canadiens trouvent plusieurs excuses pour ne pas chausser leurs véhicules de pneus d'hiver (sauf au Québec, où une nouvelle loi les oblige). Bien que les systèmes à quatre roues motrices, les freins antiblocage et les dispositifs de contrôle de la stabilité aient leur force, la seule façon d'assurer une adhérence optimale sur une route glissante, c'est d'avoir quatre pneus adéquats.

Notre journaliste Justin Pritchard s'est entretenu avec Anthony Paulozza et David Ortoli de Pirelli afin d'en apprendre davantage sur le rôle et l'importance des pneus d'hiver.

J.P.: Qu'est-ce qui distingue un pneu d'hiver d'un pneu toute saison?

A.P. & D.O.: Leurs différences fondamentales se trouvent dans le comportement de leur gomme et de leur bande de roulement par temps froid. Les pneus d'hiver ont des rainures additionnelles qui les aident à mieux mordre dans la neige et à évacuer l'eau plus efficacement. Ils contiennent aussi une gomme spéciale qui rend le pneu plus souple à de basses températures, améliorant ainsi la traction. Lorsque le mercure descend, les pneus ordinaires perdent de leur élasticité et leur surface de contact avec la route est diminuée, d'où leur performance inférieure.

Pour mieux comprendre les avantages des pneus d'hiver, il faut savoir que leurs propriétés sont plus adaptées à une performance par temps froid en général et non simplement dans la neige. Bref, ils représentent une solution perfectionnée et offrent une meilleure conduite plus sécuritaire tout au long de la période hivernale.


J.P.: Les gens se demandent souvent pourquoi ils devraient installer des pneus d'hiver si leur véhicule est déjà muni d'un antidérapage. Que leur répondriez-vous?

A.P. & D.O.: Leurs véhicules ont quand même besoin de pneus d'hiver, car ceux-ci augmentent considérablement l'adhérence sur la neige et la glace -- que ce soit pour décoller, freiner ou virer -- par rapport à des pneus d'été ou toute saison. Par conséquent, le système antidérapage n'en aura pas plein les bras si vous permettez l'expression.

J.P.: Un de mes amis prétend que sa Subaru à traction intégrale est efficace dans la neige même avec des pneus toute saison. Qu'en est-il vraiment?

A.P. & D.O.: Encore une fois, même les véhicules à quatre roues motrices ont besoin de pneus d'hiver. Le plus grand avantage de ce mode d'entraînement est ressenti au décollage et également dans les virages. Cependant, la traction intégrale n'a aucun effet au freinage. Donc, les pneus d'hiver sont essentiels pour combler cette lacune.

J.P.: Si un conducteur décide d'installer des pneus d'hiver après avoir longtemps roulé sur des pneus toute saison, à quel genre d'amélioration peut-il s'attendre?

A.P. & D.O.: Tout conducteur qui roule sur des pneus d'hiver pour la première fois remarquera une amélioration considérable, que ce soit sur la neige tapée ou fraîche, voire même sur de l'asphalte froid. Le contrôle est meilleur à l'accélération, au freinage et en virage. Les pneus d'hiver sont conçus spécialement et spécifiquement pour affronter les dangers inhérents à la conduite hivernale. Il en résulte une meilleure sécurité et une plus grande tranquillité d'esprit.

J.P.: Enfin, est-ce que les crampons sont recommandés?

A.P. & D.O.: Il y a certaines situations où le fait d'avoir des pneus d'hiver à crampons s'avère utile. C'est le cas sur les routes vraiment glacées ou encore sur la neige compactée qui crée une surface lisse.

Pour plus d'information ou pour découvrir la gamme de pneus d'hiver de Pirelli, visitez leur site Internet au www.pirelli.ca.
photo:Justin Pritchard