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Pneus d'hiver VS pneus quatre saisons

Pneus d'hiver VS pneus quatre saisons

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Le Canada se situe en plein mille d'un climat à variation continue (c'est bon, non?) et rude où le mercure passe de +30 à -30 en quelques semaines à peine. Les conditions de conduite varient elles aussi entre grêle, neige, pluie verglaçante, rafales, etc. Il est donc évident que les conducteurs ainsi que leurs voitures doivent s'adapter à ces changements climatiques et s'assurer d'être équipés en conséquence en tout temps.

Vos pneus, seuls éléments reliant votre automobile à la route, sont la composante essentielle en tout ce qui a trait à la performance de votre véhicule : l'adhérence, la traction, la tenue de route et le freinage. Certaines provinces, dont le Québec, exigent depuis quelque temps le port des pneus d'hiver.

Puisque les fabricants automobiles équipent leurs véhicules de pneus quatre saisons et qu'une grande variété est disponible, dont certains qui se disent bons en hiver, plusieurs propriétaires doutent encore de la pertinence de débourser d'importantes sommes pour s'appareiller de pneus d'hiver.

Photo: Matthieu Lambert/Auto123.com

Parlons adhérence
À la base, les pneus d'hiver contiennent un caoutchouc plus flexible qui prévient le durcissement et l'accumulation de neige dans les rainures, donnant ainsi à la voiture un meilleur contact à la chaussée, surtout sur les surfaces glacées. Dans la neige, de bons blocs de lamelles bien distancés seront idéals pour l'évacuation de la substance blanche.

Si vous avez déjà roulé sous la pluie avec des pneumatiques tellement usés qu'il était impossible d'y voir les rainures, il est fort probable que vous ayez fait de l'aquaplanage, car la surface de contact n'adhérait plus à la surface mouillée. C'est exactement le même principe qui s'applique l'hiver. Davantage d'accumulations de neige dans les rainures et un caoutchouc plus dur à cause d'un temps froid augmenteront radicalement vos chances de perdre le contrôle.

Les pneus quatre saisons ne sont pas conçus pour offrir des performances optimales dans certaines conditions. Comparativement à un pneu d'hiver, les rainures ne peuvent pas supporter une énorme quantité de neige, alors que le caoutchouc de ce type de pneu durcit plus rapidement lorsque la température refroidit.

Les pneus de concert avec la voiture
Les pneus doivent être adaptés au milieu de conduite. C’est pourquoi il existe tant de types de pneus dans le sport automobile! Meilleur sera le pneu, meilleures seront vos performances sur la route. Cette règle s'applique aussi à votre voiture, car peu importe les technologies à votre disposition (freins antiblocage, contrôle de stabilité, etc.), elles se limitent à l'adhérence de vos pneus sur la route.

Le même principe s'étend aux transmissions intégrales, même si elles ne peuvent pas nuire durant l'hiver. La technologie intégrale vous permettra de faire avancer votre véhicule à partir d'un arrêt complet et même aider dans les virages. Si le véhicule n'est pas bien chaussé, cependant, descendre une côte ou freiner sur des surfaces inégales pourrait vous mettre dans le pétrin.