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L'industrie prend - ou a perdu son souffle?

L'industrie prend - ou a perdu son souffle?

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Détroit 2007 n'aura pas eu l'étincellement des dernières années. En effet, pas de lancements époustouflants, surtout pas de véhicules à soulever les passions.

Certes, quelques concepts ont fait tourner les têtes : la Efigy de Holden, filiale australienne de GM, notamment.

La Chevrolet Volt dévoilée à Détroit la semaine dernière.
Personnellement, j'ai craqué pour la Volt, sorte d'hybride à l'envers - et, selon Dennis DesRosiers, gourou canadien de la statistique automobile, la façon qu'a trouvée GM pour dire à Toyota : « Voyez ce que nous pouvons faire, nous aussi? »

Il faut l'avouer, quand votre plus grand coup de coeur va à un concept environnemental tel que la Volt, c'est que la cuvée pour l'année-modèle 2008 n'a pas le lustre des années précédentes.

Est-ce que l'industrie automobile serait en train de reprendre son souffle - à moins qu'elle ne l'ait perdu?

Une chose est sûre, Nissan, qui nous a habitués à une panoplie de nouveautés et concepts, n'avait cette fois que deux véhicules en réserve : le Rogue, qui remplace notre X-Trail, ainsi qu'un affreux prototype, le Bevel.

2008 Dodge Grand Caravan
Autre déception : la Ford Focus (voir autre texte). Oh, et aussi le style des nouvelles fourgonnettes de Chrysler/Dodge. Leur designer, le montréalais Ralf Gilles, avait pourtant promis de transformer la « minivan » en quelque chose de sexy... Mais si lui n'a pas pu, personne d'autre ne le pourra.

Le style aura toutefois été sacrifié pour une bonne cause : l'option « swivel », qui transforme l'habitacle en salle à manger, devrait connaître un grand succès.

Et comme GM et Ford se retirent de la course « fourgonnettes » (exit leur Freestar, Uplander and Montana), le groupe Chrysler devrait pouvoir continuer de briller dans ce secteur.

Après tout, la Dodge Caravan ne constitue rien de moins que le tiers de toutes les ventes du groupe au Canada...