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L'Orient-Express est inauguré le 4 octobre 1883

L'Orient-Express est inauguré le 4 octobre 1883

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C’est le 4 octobre 1883 que l’Orient-Express est officiellement inauguré en présence d’une foule de politiciens, hommes d’affaires, journalistes et autres personnalités. Conçu par un jeune ingénieur belge, George Nagelmackers, ce train luxueux allait révolutionner les voyages à travers l’Europe.

L’Orient-Express, alliant « distance, confort, élégance et raffinement », a repris le concept des wagons-lits qui existaient déjà aux États-Unis à l’époque. Les trouvant géniaux mais fort inconfortables, Nagelmackers a décidé d’en faire une version haut de gamme. Le voyage inaugural, qui a relié Paris à Constantinople, a été effectué en moins de 2 semaines. Il s’agissait d’un record pour l’époque, la distance entre les 2 villes se chiffrant à 3094 kilomètres.

À peu près tout le gratin de l’époque est monté à bord de l’Orient-Express, que ce soient les membres des familles royales, des aristocrates, et des personnalités connues telles que Marlene Dietrich, Laurence d’Arabie et Mata-Hari. Agatha Christie y a même rencontré son mari et a écrit son célèbre Crime de l’Orient-Express. Doté de wagons-lits, de voitures-lits, de voitures-restaurants et de voitures-salons, ce train suscitait l’admiration de ses utilisateurs, habitués au luxe et au faste.

Les voyages en avion et l’avènement de trains plus rapides (L’Orient-Express n’atteignait que 55 km/h) ont participé au déclin de L’Orient-Express, qui a été en service jusqu’en 1977; par la suite, d’autres trains ont pris la relève, notamment sous le nom de Paris-Vienne, jusqu’à son arrêt complet, en 2009.

Le train Orient-Express
Photo: SNCF

intérieur du train Orient-Express
Photo: SNCF