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Los Angeles 2013 : Ford Edge Concept

Los Angeles 2013 : Ford Edge Concept

Plus élancé, plus sportif et plus économe d'essence Par ,

En écoutant Jim Farley, le grand responsable du marketing chez Ford, lors du dévoilement privé du prototype Ford Edge de nouvelle génération à la veille du Salon de l'auto de Los Angeles 2013, il était facile de comprendre les priorités du fabricant : le mot utility est sorti de sa bouche au moins 5 fois durant la première minute de son discours.

Même avec la flambée du prix de l'essence, les véhicules utilitaires (incluant les camionnettes) restent en forte demande. Ford désire avoir un modèle dans chaque créneau pour répondre à tous les besoins et à tous les goûts. Des sommes colossales sont même investies dans son usine d'Oakville, en Ontario, afin d'en produire pour l'Europe et le plus grand marché d'utilitaires de Ford, la Chine.

Le Ford Edge Concept (pas un modèle de série, mais tout comme) marque un grand pas pour l'Ovale bleu. En effet, bien que ses proportions soient généralement similaires à celles de son prédécesseur et que son design représente davantage une évolution qu'une révolution, ce véhicule a bénéficié d'efforts considérables. Après tout, 90% de ce qu'il est se retrouvera dans les salles d'exposition des concessionnaires.

Ford Edge Concept 2014
Photo: Mark Stevenson

Le prochain Ford Edge sera un véritable produit mondial et il ne doit donc pas rater son coup. L'objectif est de le rendre plus élancé, plus futuriste et capable de jouer avec les émotions des acheteurs, tout en préservant son charme et son côté musclé.

Une des façons d'y arriver était de lui donner une tête plus étroite que la base, accentuant ainsi son allure profilée et sportive. Évidemment, il y a des limites à ce qu'on peut faire avec la silhouette d'un utilitaire, mais les designers de Ford semblent avoir retouché chaque petit détail, comme la largeur des vitres latérales et la forme du capot.

Le Ford Edge Concept se dote par ailleurs de volets de calandre actifs. En soi, cela n'a rien de nouveau, mais ces volets sont chromés et intégrés au look même du véhicule. Voilà un élément de design aussi utile qu'élégant; une belle façon pour le Edge de se démarquer de la concurrence.

Ford Edge Concept 2014
Photo: Mark Stevenson

Plus bas, sous les phares remodelés et les feux antibrouillard en forme de boomerang, on note une ouverture entre le parechoc et le tablier qui permet de faire passer de l'air à travers la carrosserie. Cet air est ensuite dévié directement sur les roues avant pour créer une sorte de rideau qui atténue la turbulence autour du train avant lorsqu'on roule à haute vitesse et aide du même coup à réduire la consommation d'essence.

À l'arrière, le Ford Edge Concept adopte de petits cubes transparents au niveau des feux arrière afin de donner à ceux-ci plus de clarté. Une bande de diodes électroluminescentes (DEL) les relie, un peu à l'image des Dodge Charger et Durango.

Ford Edge Concept 2014
Photo: Mark Stevenson

Quand on passe à l'intérieur, on se rend compte que le Ford Edge Concept a l'air d'un véhicule de série. La console flottante est dérivée de la Fusion, avec comme point focal le gros écran tactile du système d'infodivertissement MyFord Touch. En dessous, on retrouve plusieurs boutons habituels.

En inspectant de plus près, de vraies idées novatrices nous sautent aux yeux. Les accents cuivrés (appuie-têtes, levier de vitesses, etc.) rappellent la carrosserie écarlate foncé du Ford Edge Concept. Imaginez, grâce à un procédé spécial, du cuivre a même été incorporé entre les fibres de carbone qui garnissent certaines parties du décor. Ça fait très luxueux, quoique complètement inutile (il s'agit d'un prototype, après tout).

Ford Edge Concept 2014
Photo: Mark Stevenson

Pour le reste, Ford désire vraiment être un chef de file technologique, et ce, dans toutes les catégories de véhicules. On nous a montré plusieurs nouveaux gadgets et dispositifs de sécurité qui maintiendront le cachet haut de gamme – et le prix élevé – du Edge.

Comme pour la Focus, un système d'aide au stationnement peut diriger le véhicule au cours d'une manœuvre en parallèle. Les ingénieurs sont toutefois allés plus loin en donnant au Ford Edge Concept le pouvoir de se garer tout seul, sans la moindre intervention du conducteur. Il suffit d'appuyer sur une série de boutons pour donner nos directives à l'ordinateur et à la caméra, puis de sortir du véhicule et de tout mettre en marche à l'aide de la télécommande. Incroyable!

Enfin, soulignons la plus récente version du système d'évitement de collisions de Ford, qui utilise des capteurs sophistiqués pour détecter un risque imminent de collision et diriger le Edge dans la voie adjacente si possible.

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