Auto123.com - On vous guide du rêve à la route

L'Unimog

L'Unimog

Enfin commercialisé au Canada! Par ,

L'Unimog
Enfin commercialisé au Canada!

DaimlerChrysler nous en parle déjà depuis plus de deux ans. Voici donc qu'elle offre enfin son unique camion Unimog au Canada. Au départ, il devait afficher l'emblème Freightliner. Mais depuis ce temps, les dirigeants de DaimlerChrysler se sont ravisés. Ils ont préféré lui conserver sa dénomination originelle. En Europe, il affiche toujours l'étoile de son constructeur, Mercedes-Benz. Mais en Amérique, il ne sera connu que sous le nom d'Unimog.

Cette décision a obligé les administrateurs de DaimlerChrysler à créer une toute nouvelle division pour s'occuper de la vente et de la distribution du camion, soit Unimog North America. Au Canada, c'est Greg Sheridan qui en est le directeur des Ventes. En janvier dernier, il en a profité pour faire connaître son nouveau produit aux vendeurs Freightliner qui, eux, s'occuperont de sa commercialisation. Nous l'avons attrapé au vol à GloboCam de Montréal avant qu'il ne parte pour se rendre à Freightliner Québec pour une autre démonstration.

Contrairement à ce qu'on pourrait penser, l'Unimog n'est pas un gros utilitaire sport, mais bien un camion tout usage très sérieux qui ne fait partie d'aucune des catégories courantes. Selon M. Sheridan, il ferait plutôt partie des camions de classe 6 ou 7 selon son poids avec charge. Rapidement décrit, l'Unimog est un camion à transmission intégrale mû par un moteur à 6 cylindres turbodiesel Mercedes-Benz MBE900 de 230 à 280 chevaux. On le combine à une boîte de vitesses automatisée Telligent à 8 rapports avant et à 6 rapports arrière. Le boîtier de transfert intégré permet une répartition égale de la puissance, transmise aux roues par des moyeux à réduction et des ponts verrouillables.

La disposition de la cabine de l'Unimog constitue l'une des caractéristiques les plus remarquables du véhicule. D'abord, on y voit très bien l'immense pare-brise qui facilite la vue au conducteur. Puis, il y a l'option VarioPilot qui permet de déplacer la colonne de direction et le pédalier de gauche à droite selon les besoins de l'opérateur. L'Unimog ne compte que deux places. Mais on a conçu les sièges à suspension pneumatique pour de longues heures de travail. À l'occasion de la démonstration de M. Sheridan, nous avons appris qu'il y aura huit concessionnaires de la marque au Canada, y compris les deux concessionnaires Freightliner mentionnés plus haut. Toujours selon M. Sheridan, Unimog espère vendre entre vingt et trente de ces bêtes de somme au pays en 2004. Un Unimog de base coûte environ 120000 $ CDN. Il ne s'agira alors que d'un châssis-cabine. L'unité qu'Unimog avait mise à notre disposition était équipée d'une benne arrière et d'un chasse-neige orientable. Si l'on compte tout l'équipement que comprenait le véhicule, y compris un réchaud Webasto, son prix oscillait autour des 170000 $ CDN. Mais alors, pourquoi payer tant pour un tel camion? Selon M. Sheridan, l'Unimog est un véhicule tellement polyvalent qu'il peut effectuer la tâche de deux ou trois autres camions. Et il est tellement plus robuste !

Enfin, si vous en avez les moyens et si vous voulez absolument posséder l'ultime tout terrain, vous pouvez toujours commander un tel camion. Mais sachez que, avant d'en prendre le volant, il vous faudra avoir un permis de conduire approprié. À titre d'exemple, notre véhicule d'essai chargé d'un peu de gravier faisait osciller la balance à près de 30000 livres! Non seulement s'agit-il d'un gage de sa robustesse, mais c'est également une indication de ses applications spécifiques. L'Unimog ne s'adresse pas nécessairement aux propriétaires privés mais plutôt à des utilisateurs commerciaux, municipaux ou gouvernementaux.