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Mercedes-Benz crée une version agrandie de la Classe ML: la Classe GL

Mercedes-Benz crée une version agrandie de la Classe ML: la Classe GL

La nouvelle Classe GL sera caractérisée par une interprétation moderne de la traction intégrale de Mercedes Par ,

La nouvelle Classe GL sera caractérisée par une interprétation moderne de la traction intégrale de Mercedes

Le Mercedes-Benz Geländewagen (Classe G) est aux Allemands ce que le Hummer H1 Alpha est aux Américains et ce que le Land Rover Defender
Mercedes-Benz a maintenu une trajectoire constante dans l'évolution du G, et ce, depuis plus d'un quart de siècle. (Photo: Shawn Pisio, Canadian Auto Press)
est aux Britanniques: un véhicule militaire transformé en tout-terrain ultime. À l'instar de Land Rover et, jusqu'à un certain point, Hummer, Mercedes-Benz a maintenu une trajectoire constante dans l'évolution du G au fil des décennies. La marque à l'étoile aux trois pointes n'a pratiquement pas touché au design depuis plus d'un quart de siècle, à l'exception de quelques modifications et mises à jour pour le garder toujours frais (versions à court et long empattement, AMG).

Au cours des dernières années (une période pendant laquelle Mercedes a
Au cours des dernières années, la Classe G a séduit un nombre surprenant de nouveaux acheteurs, comme le ministère de la Défense nationale. (Photo: Mercedes-Benz Canada)
finalement décidé de l'exporter en Amérique du Nord), la Classe G a séduit un nombre surprenant de nouveaux acheteurs, s'imposant du même coup comme un véhicule de marque parmi les consommateurs riches et fortunés - et engendrant d'étonnants profits pour la compagnie. Présentement, parmi les VUS grand format de luxe comme les Land Rover Range Rover, Cadillac Escalade et Hummer H1, l'utilitaire de Mercedes est prisé par les vedettes de cinéma, les rappeurs et les dirigeants de multinationales, en plus d'obtenir la faveur de l'armée canadienne et d'organismes comme la Croix-Rouge (section Actualités, 15 juillet 2004: Achat de véhicules Gelandewagen supplémentaires).

Même si le besoin pour Mercedes-Benz de développer un véhicule capable d'escalader les rochers est questionnable en ce nouveau millénaire, il est
La nouvelle Classe GL est plus élégante, plus aérodynamique et, en bout de ligne, plus représentative de Mercedes au 21e siècle. (Photo: Mercedes-Benz Canada)
clair que le constructeur allemand ne cesse d'entrevoir de nouvelles opportunités dans le domaine des VUS de très grand luxe. Aujourd'hui, Mercedes veut en profiter pour créer un nouveau véhicule haut de gamme destiné à remplacer la Classe G : quelque chose de plus élégant, plus aérodynamique et, en bout de ligne, plus représentatif de Mercedes au 21e siècle. Pour être exact, la «grosse brique» que l'on connaît actuellement ne sera pas rayée de la carte; elle sera plutôt transformée.

L'idée d'une Classe G modernisée a déjà fait les manchettes, mais le vieux 4x4 ne pouvait retraiter sans laisser de traces. Grâce aux nombreux cris des amateurs de G-Wagen, le nouveau VUS s'imposera comme un ML
Le GL est essentiellement une version agrandie du ML; il emploie la même plate-forme que le véhicule multisegments de Classe R. (Photo: Mercedes-Benz Canada)
plus volumineux et plus luxueux. Dans la même foulée, afin de ne pas trop offenser ces amateurs en question, la nouvelle classe sera appelée «GL». L'utilitaire de Classe G sera toujours produit, mais il demeurera en édition limitée.

Ce ML «gonflé» appartiendra à une nouvelle branche de la famille Mercedes; il emploiera la même plate-forme que le véhicule multisegments de Classe R. Comme les autres, il sera assemblé à l'usine de Mercedes à Tuscaloosa, en Alabama. Le GL est semblable à ses frères et soeurs en ce sens qu'il utilisera une construction monocoque, qui améliore la rigidité structurelle et abaisse le centre de gravité comparativement à un cadre-caisson intégré, ainsi qu'une suspension pneumatique entièrement indépendante et un système à quatre roues motrices à commande électronique. Un blasphème? C'est du moins ce que peuvent croire les gens qui voient en le GL une imitation du Range Rover.