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Mes impressions du Salon de l'auto de Détroit 2007

Mes impressions du Salon de l'auto de Détroit 2007

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L'anticipation et les attentes étaient très élevées, pour ne pas dire astronomiques. Il s'agit après tout du «Big Show» (je disais la même chose l'année dernière, je crois...).

Présentation des mini-fourgonnettes Dodge/Chrysler
L'édition 2007 du Salon international de l'auto de Détroit m'a en quelque sorte déçu: encore comme l'année passée, me suis-je dit. Même si j'en étais seulement à ma troisième visite dans la capitale de l'automobile pour assister à ce salon, je peux affirmer sans me tromper que le spectacle était moins grandiose qu'en 2005. Il est évident que la plupart des constructeurs ont décidé de réduire leurs dépenses et de faire des présentations moins élaborées. Excepté le Groupe Chrysler, les Américains ont été ordinaires pendant le salon. En fait, pour dire la vérité, les lancements de Chrysler ont été moins reluisants que ceux de 2006. Est-ce parce qu'ils économisent tous en prévision d'une année 2007 très difficile?

En général, l'anticipation provient des surprises, qu'il s'agisse d'invités, de produits ou de concepts. Or, le Salon de l'auto de Détroit 2007 n'a offert aucun moment-choc. En tant que journalistes, photographes et vidéastes qui couvrent l'actualité automobile, nous voulons toujours rapporter les nouvelles et les images les plus fraîches et les plus excitantes. Le problème, c'est que la majorité des véhicules que nous avons découverts à Détroit avaient déjà été annoncés; certains avaient d'ailleurs été présentés sur le Web au grand public avant même que nous sortions nos calepins et nos caméras.

J'étais content d'être à Détroit pour voir toutes les nouveautés que l'industrie a à offrir, mais je pense que ma présence à titre de reporter était quasi inutile. J'aurais pu préparer 90 % du contenu de mes nouvelles
Chevrolet Volt
à partir de mon bureau de Montréal, avant même de prendre l'avion. Évidemment, ce n'est pas le cas de mes collègues, photographes et vidéastes, qui ont absolument besoin des images.

GM m'a vraiment impressionné cette année. Plusieurs de ses nouveaux produits ont fière allure (VUE 2008, CTS 2008, les camionnettes grand format 2007 et les nouveaux véhicules multisegments: Saturn Outlook, GMC Acadia et Buick Enclave 2008). En outre, ses récentes innovations technologiques sont très brillantes (Chevrolet Volt Concept avec système de propulsion électrique E-Flex). Ses présentations n'ont pas été spectaculaires, mais on sentait une confiance indéniable chez ses représentants.

Bref, ce qui a «sauvé» le salon pour moi, c'est la présence de plusieurs très jolies voitures. Je les avais déjà vues en photos sur Internet, mais rien n'est comparable à les voir en vrai.

Mes modèles de série préférés:
·Cadillac CTS 2008
Ford Interceptor

·Saturn Outlook 2007
·Mitsubishi Lancer 2008
·Audi R8 2008

Mes prototypes/concepts préférés:
·Mitsubishi Concept X
·Holden Efijy
·Chrysler Nassau
·Toyota FT-HS
·Ford Interceptor

Mes déceptions:
·Ford Focus 2008
·Ford Escape / Mazda Tribute 2008
·Nissan Bevel Concept