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NASCAR a accepté la participation de Kimi Räikkönen

NASCAR a accepté la participation de Kimi Räikkönen

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L’ancien pilote de Formule 1 et compétiteur en Championnat du monde des rallyes, Kimi Räikkönen a officiellement demandé à NASCAR de prendre part à des événements dès le mois prochain dans une des trois séries majeures.

Suite à l’annonce très surprenante faite hier mercredi que l’ex-pilote Ferrari F1 comptait disputer des courses de camionnettes NASCAR cette saison, NASCAR a confirmé via sa page Twitter que sa demande de courir avait été approuvée.

NASCAR a aussi confirmé directement la nouvelle au correspondant NASCAR d’Auto123.com, Lewis Franck.

« Je peux confirmer que Kimi Räikkönen a demandé à courir et que sa participation à la course de la série Camping World de camions tenue le 20 mai au Charlotte Motor Speedway a été approuvée, » a déclaré Amanda Jones Ellis, directrice des communications de la NASCAR Camping World Truck Series.

Räikkönen courra avec l’écurie ICE1 Racing, équipe de son cru avec laquelle il va aussi continuer à disputer au moins huit manches du Championnat du monde des rallyes aux commandes d’une Citroën DS3 privée.

Photo: WRI2

Toutefois, pas un mot n’a transpiré sur la marque du camion que conduira Kimi, ni sur ses commanditaires.

« Ces informations ne seront pas disponibles tant que les formulaires d’inscription ne seront pas traités, » peut-on lire sur la page Twitter officielle de la série.

Sur l’ovale de Charlotte, que normalement Räikkönen n’a jamais vu, il affrontera un autre ancien pilote de F1, Nelson Piquet Jr.

« Je pense que c’est une excellente nouvelle pour la série d’avoir Kimi Räikkönen décidé à courir en NASCAR et de courir en camionnettes. Ce sera aussi excellent pour lui de connaître ce qu’est la course automobile aux États-Unis, » de dire Piquet à Lewis Franck.

« Je crois que ce serait cool et excitant, » de dire Jeff Gordon, le pilote de la Chevrolet No. 24 en Coupe Sprint de NASCAR.

« Je suis un grand amateur de Formule 1. J’ai vu Kimi courir et gagner en F1. Je crois que ce serait vraiment bien de le voir ici en NASCAR, » de dire Gordon à Lewis Franck.

Quant au Champion du monde 1997, Jacques Villeneuve, il a déclaré à Auto123.com : « À ce que je sais, Kimi n’a pas encore officiellement confirmé la nouvelle. Tant qu’il ne l’aura pas fait, c’est difficile de commenter ».

« Il va avoir du fun. Si c’est vrai, il fait bien de commencer en série de camions. Il a l’air de s’amuser en rallye. Il fera la même chose en NASCAR. Je ne crois pas qu’il aura de problèmes avec le pilotage. Je crois que c’est plutôt dans le paddock qu’il devra s’améliorer. Kimi ne s’ouvre pas facilement socialement. Le NASCAR n’est pas un milieu clos et hermétique comme celui de la F1. Entre les pilotes, il faut se respecter et socialiser et discuter. C’est comme ça. C’est un milieu très ouvert, » de dire Villeneuve à Auto123.com