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NASCAR: Danica Patrick effectue ses premiers tours de roue à Daytona

NASCAR: Danica Patrick effectue ses premiers tours de roue à Daytona

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Les premiers tours de roue de Danica Patrick en ARCA ont pris l'allure d'un jeu-questionnaire alors que la séance a été retardée à cause de la pluie, puis annulée 35 minutes après son lancement. Conséquemment, Patrick a tourné quatre tours seulement au Daytona International.

Sa présence était si attendue que le Président NASCAR lui-même était à Daytona. Mike Helton a déclaré ne pas avoir souvenir d’un autre pilote qui aurait attiré autant l’attention lors d’une première séance en piste.

Patrick s’est classé 12e des 24 pilotes ayant roulé au moins un tour. Son travail avec l’équipe s’est déroulé sans embuches; Patrick précisant qu’elle faisait « parfaitement confiance à Tony Jr. [son chef d’équipe, N.B.] pour préparer une bonne voiture. »

Depuis sa quatrième place au Indy 500, la popularité de Danica Patrick n’a plus faibli. Ce premier essai ARCA lui permettra de se familiariser avec la voiture Nationwide – très similaire – qu’elle pilotera la saison prochaine.

La piste du DIS était toutefois, par aveu, « la plus grosse piste » sur laquelle la jeune pilote avait roulé jusqu’à maintenant. La piste était par ailleurs occupée par plusieurs femmes hier alors que pas moins de neuf d’entre elles, Patrick incluse, ont roulé. Les nièces du champion 1990 du Daytona 500, Derrike Cope, étaient de celles-là.

Patrick a admis que les caractéristiques d’un stock-car l’ont forcé à revoir sa préparation routinière avant d’entrer en piste. « J’ai fini par réaliser que je devais mettre mon équipement au grand complet – à l’exception de mon casque – avant de monter dans la voiture. Ça semble ridicule, mais il a fallu que je m’adapte à cette nouvelle réalité également! »

La séance d’essai, qui se poursuit aujourd’hui et demain, est aussi la première de l’Indien Narain Karthikeyan qui n’a roulé que deux tours hier.