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NASCAR: Denny Hamlin contient les attaques de Jimmie Johnson et gagne au Texas Motor Speedway

NASCAR: Denny Hamlin contient les attaques de Jimmie Johnson et gagne au Texas Motor Speedway

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Soudainement la prédiction d'avant-saison que Denny Hamlin défierait Jimmie Johnson en Coupe Sprint cette année devient possible.

Denny Hamlin a remporté la course de Martinsville avant de subir une opération du genou. Il a participé à la course de Phoenix mais a fini 30e. Cependant ces événements n'ont pas entamé son moral.

Un accident impliquant Gordon, Stewart, Edwards, Allmendinger, Montoya, McMurray, Logano, Bowyer et Paul Menard est survenu au 319e tour.

Lors de la course du Texas Motor Speedway, il n'a mené que quelques tours, mais a su contenir les attaques de Jimmie Johnson pour remporter une seconde victoire en trois semaines malgré son opération au genou il y a seulement neuf jours. Le genre de chose qui bâtit une légende.

Kyle Bush, coéquipier de Denny Hamlin, termine troisième.

"Avec la chirurgie, je savais que le mois à venir allait être difficile pour obtenir de bons résultats," déclare le vainqueur.

Malgré la douleur et un piètre résultat à Phoenix la semaine passée, il a gardé son objectif en tête. "Je l'ai fait pour être prêt pour septembre. Je savais qu'en le faisant maintenant, avec un peu de chance je peux me trouver dans les 12 premiers, et lorsqu'arrivera la "Chase", je serai bien plus préparé pour alors me battre pour le championnat."

"Je n'ai jamais pensé être assez bon pour tout arrêter durant un mois et pouvoir participer à la "Chase". Je savais qu'il fallait continuer à obtenir des résultats, mais je me suis préparé sur le long terme." Denny Hamlin insiste : "Évidemment, une victoire comme aujourd'hui fait du bien au moral. Ça donne confiance dès maintenant. Mais nous sommes toujours à un bon mois pour retrouver le niveau où je me trouvais."

La course a été arrêtée à 12 tours de la fin par un drapeau rouge, suite à un accident entre Jeff Gordon, Tony Stewart et sept autres pilotes.

Jimmie Johnson, qui était cinquième lors du dernier départ, avait changé quatre pneus, mais n'a pas eu assez de temps pour remonter jusqu'à Denny Hamlin.

En référence à l'arrêt de la course, il dit: "Je pense que nous avons attendus trop longtemps et la pression des pneus avant a chuté". Jimmie Johnson accroît son avance au classement de 108 points sur Matt Kenseth qui a terminé 20e.

"J'ai perdu plusieurs places. En essayant de remonter, j'ai presque heurté le mur dans les virages 1 et 2. Lorsque les pneus avant sont revenus à température, j'ai commencé à remonter -- mais c'était comme un tour trop tard."

La course de la série Nationwide avait été décalée au lundi soir. C'est Kyle Busch qui gagne, remportant sa cinquième victoire d'affilée dans la série. Kyle Busch a mené 153 tours sur 200 et devance Joey Logano à l'arrivée de seulement 0.688 seconde.