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NASCAR: Denny Hamlin en pôle, Jimmie Johnson 19e

NASCAR: Denny Hamlin en pôle, Jimmie Johnson 19e

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Si Denny Hamlin espérait se battre pour le titre, il se devait de bien faire ce week-end, à Martinsville. Celui qui a décroché la pôle position vendredi peut donc dire mission accomplie... jusqu'à maintenant!

« Nous avons de bons réglages pour cette piste, évidemment », a commencé le pilote qui a remporté les deux dernières épreuves disputées sur la piste. « Nous avons décidé de mettre nos énergies sur la qualification aujourd’hui, une portion critique pour bien faire ici. J’adore lorsqu’un plan fonctionne bien! »

Il s’agissait d’une seconde pôle position cette saison et d’une neuvième en carrière pour Hamlin. Son rival Jimmie Johnson a pour sa part manqué son coup, se qualifiant 19e, lui qui affiche une avance de 41 points sur Hamlin. Johnson fait tout de même mieux que Kevin Harvick, troisième au classement, qui partira 36e.

Hamlin se concentre maintenant sur la course qui aura lieu demain, à Martinsville. « Disons que le 48 (Johnson) et le 29 (Harvick) ne resteront probablement pas si loin en course, donc il faut tout faire pour rester devant et essayer de gagner. Ça ne sera pas plus facile parce que je pars premier! »

Marcos Ambrose a réussi son meilleur résultat qualificatif en carrière, lui qui partira second dimanche. « Je suis vraiment excité de partir de la première ligne. Je vais tout faire pour rester le plus longtemps possible en course. Nous avons eu plusieurs opportunités et on n’a jamais su en prendre avantage », a expliqué l’Australien.

Greg Biffle partira troisième suivi de Ryan Newman et Juan Pablo Montoya. Kasey Kahne s’est qualifié 33e à sa première course pour Red Bull Racing, dépassant de peu son ancien bolide Ford #9 piloté par Aric Almirola.

Michael McDowell, Robby Gordon, Terry Cook et Johnny Sauter n’ont pas réussi à se qualifier pour la course. Il restera cinq épreuves à disputer en 2010 après la course de demain.