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NASCAR: Denny Hamlin rebondit et gagne à Martivinsville

NASCAR: Denny Hamlin rebondit et gagne à Martivinsville

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Après deux semaines de frustration, Denny Hamlin effectue un grand retour avec une victoire à Martinsville, en Virginie, l'État où il réside.

Il a aussi vengé la course du printemps dernier, où après avoir dominé la course, il s'était fait pousser par Johnson à 16 tours de la fin. Cette fois-ci il a maintenu Johnson derrière pour remporter sa troisième victoire de l'année. Juan Pablo Montoya termine troisième.

"C'est bon de revenir, les deux dernières semaines sont maintenant choses du passé. Le 48 (Johnson) n'a rien tenté et tout était correct."

Hamlin a mené les 205 tours de course, mais a dû passer par quatre départs dans les derniers 58 tours. A chaque relance, il s'échappait de la Chevrolet de Johson et il en était de même au tout dernier drapeau.

[link artid="112479"]Jimmie Johnson a reconnu que Hamlin avait la meilleure voiture et ne pouvait pas s'approcher suffisamment pour répéter le scénario du printemps dernier "si j'avais senti avoir eu la voiture capable de gagner la course j'aurais tenté quelque chose." Il n'est cependant pas trop décu, augmentant son avance à 118 points sur Mark Martin qui a terminé huitième.

Après un accident en Californie et une casse moteur à Charlotte, c'est une renaissance pour Hamlin.

Après une fin de semaine désastreuse à Charlotte, Montoya termine à un solide troisième place. Il s'est battu avec Jeff Gordon tout au long de la course "chaque fois que je suis proche de lui (Gordon), il m'en fait voir de toutes les couleurs et fait tout pour me sortir."

Interrogé s'il pensait que le championnat est déjà gagné pour Johnson, il répond : "Est-ce que nous voulons le battre ? Bien sûr, nous voulons le battre. Ce n'est pas fini... il y a encore plusieurs courses."

Le coéquipier de Hamlin, Kyle Busch termine quatrième.

Jeff Gordon termine cinquième et accuse 150 points de retard. Il commente sa course avec Montoya "c'est un pilote aggressif. Je pensais avoir fait quelque chose qui l'a fâché, pourtant j'ai essayé d'être le plus propre possible lors de nos duels."

Tony Stewart termine 10e et se retrouve à 196 points derrière, quant à Montoya il a presque 200 points de retard.

Hamlin apprécie sa victoire et la trouve encore meilleure que celle obtenue plus tôt cette année, à Richmond, en Viriginie.

"Ça fait du bien. C'est la meilleure que l'on a faite. C'est dommage que la "Chase" se soit mal passée," de conclure le vainqueur Denny Hamlin.