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NASCAR: Denny Hamlin gagne et mène la Chasse

NASCAR: Denny Hamlin gagne et mène la Chasse

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Denny Hamlin a décroché samedi soir une sixième victoire cette saison, la dernière qui pouvait l'avantager avant le début de la Chasse à la Coupe Sprint. C'est donc mission accomplie pour le pilote qui commence la Chasse en meneur.

Joe Gibbs Racing aura finalement eu le meilleur du plateau alors que Kyle Busch, Joey Logano et Jimmie Johnson complètent le top-quatre de la course. Ce dernier n’est pas inquiété de débuter la Chasse en seconde position.

« C’est mon travail d’aller décrocher la pôle et la victoire dès le week-end prochain, au New Hampshire », a déclaré Johnson.

Clint Bowyer a décroché la dernière place disponible de la Chasse. Il a terminé sixième, lui qui n’avait qu’à rallier l’arrivée en 28e position pour s’inscrire dans la Chasse. Bowyer a bien flirté avec la victoire samedi, mais il aura finalement dû se contenter de la première place en dehors de top-cinq.

Les coéquipiers de Bowyer, Kevin Harvick et Jeff Burton se sont tous deux qualifiés pour la Chasse eux qui n’avaient pas su y participer l’an dernier.

Harvick était particulièrement heureux : « Je ne peux parler que pour moi, mais il s’agit sans doute de notre meilleure chance au titre. Nous sommes performants cette année », a-t-il expliqué.

Kyle Busch, Kurt Busch, Tony Stewart, Greg Biffle, Jeff Gordon, Carl Edwards, Jeff Burton, Matt Kenseth, et Bowyer complètent le top-12 après la remise à zéro des compteurs. Hamlin devance Johnson et Harvick dans le top-trois.

Le Suédois Mattias Ekström était impressionné par sa première participation à une course sur piste ovale. Parti 43e, il a rallié l’arrivée en 26e position.

« J’ai plus de respect que jamais pour ces pilotes. On doit être continuellement alerte et concentré. C’est vraiment incomparable », a-t-il indiqué.