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NASCAR: Denny Hamlin gagne la pôle et débute sa Chasse

NASCAR: Denny Hamlin gagne la pôle et débute sa Chasse

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Denny Hamlin a admis ne pas être un très bon pilote de qualifications, ce qui ne l'a pas empêché de décrocher la pôle à Atlanta samedi.

Hamlin a pris part à 175 courses de la série Sprint Cup. Il ne détient que 13 victoires – dont cinq cette saison – et huit pôles, incluant celle obtenue samedi.

« Je suis terrible en qualifications », a déclaré Hamlin. « Je veux bien prendre cette pôle », a-t-il ajouté, lui qui a enregistré un tour en 187.380 m/h.

Ryan Newman a complété son tour à une vitesse de 187.070 m/h, ce qui ne fut pas suffisant pour décrocher la pôle tant convoité.

« J’aurais aimé battre le record de pôles ici avec une huitième, mais la piste était si imprévisible que même quand je pensais avoir pris mes repères, une bosse me mettait hors parcours », a expliqué celui qui a avoué ne pas avoir réussi à tirer le meilleur des virages un et deux.

Hamlin était pour sa part heureux du résultat, lui qui voulait bâtir du momentum avant le début de la chasse à la Coupe Sprint qui commencera après la course de Richmond, le week-end prochain.

Pour le moment, Jimmie Johnson et Hamlin ont tous deux le même nombre de victoires, ce qui signifie qu’ils auront le même nombre de points lorsque le compteur sera remis à zéro. Touetefois, Hamlin admet avoir été brouillon récemment.

« J’ai l’impression que les 10 dernières courses ont vraiment été en dents de scie pour nous. Nous étions vraiment forts et on s’est dit qu’on n’avait plus besoin de pousser parce qu’on allait faire la Chasse de toute façon et qu’il n’y a que ça qui compte vraiment. Ce week-end, ma Chasse commence. Nous devons donner tout ce qu’on a à partir de maintenant », a-t-il commenté.

Kyle Busch s’est qualifié troisième devant Carl Edwards. Le Canadien Patrick Carpentier a pris le 35e rang.

Jason Leffler, Landon Cassill, Scott Riggs et Todd Bodine n’ont pas réussi à se qualifier dans le peloton de 43 voitures qui courront dimanche.