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NASCAR: Jamie McMurray gagne une autre course controversée à Talladega

NASCAR: Jamie McMurray gagne une autre course controversée à Talladega

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Jamie McMurray a mis fin à une série de 86 courses sans victoire dimanche grâce au chaos habituel pour lequel la piste du Talladega Speedway est reconnue. Des règles visant à prévenir les accidents ont aussi été au premier plan lors de cette septième course de dix dans la Chasse à la Coupe Sprint.

L’accident majeur si coutumier à Talladega a finalement été détrôné par l’accident d’un seul pilote, Ryan Newman, qui, à trois tours de la fin, s’est vu renversé sur le toit de sa voiture avant de glisser vers le mur extérieur de la piste puis de retraverser la piste avant de faire deux tonneaux et de s’immobiliser, toujours sur le toit, au centre.

Le drapeau rouge a été déployé pour une durée de 12:30 minutes afin de permettre aux secouristes de retourner la voiture puis de sectionner le toit, libérant ainsi Newman qui n’a heureusement pas été blessé dans l’incident impliquant également son coéquipier et propriétaire d’équipe Tony Stewart, Marcos Ambrose et Kevin Harvick.

Le pilote se faisait pourtant amer lorsque questionné par les reporters. « On se plaint que ces voitures se soulèvent trop facilement et ironiquement, c’est moi qui me retrouve sur le toit », s’est-il exclamé.

Le début de course a été relativement ennuyant aux yeux de plusieurs incluant les pilotes comme Stewart qui avait indiqué à son chef d’équipe « s’ennuyer à mourir » pendant que Kevin Harvick se faisait proposer un iPod dans sa bouteille d’eau(!).

C’est que NASCAR avait indiqué aux pilotes qu’ils seraient pénalisés à Talladega s’ils cherchaient à se pousser ou à jouer « à la dure » dans les virages de la piste controversée. Ne sachant trop où se trouvait la limite de l’acceptable donc, les pilotes se sont tenus bien tranquilles, roulant une course sans incident – et, bien que cela reste discutable, sans intérêt.

Kayse Kahne, victime du « gros accrochage » qui a eu lieu lors de la relance suivant l’accident de Newman, a même déclaré : « On connait les règles du jeu quand ces voitures se retrouvent en pelotons. Un pilote essaie de vous passer, vous bloquez et puis il y a un accident, mais ça fait partie du sport. Tout le monde comprend et accepte ça. »

McMurray était tout de même bien heureux de cette victoire inattendue. « Je n’avais plus gagné depuis un bon moment et je tiens à assurer à tous mes admirateurs que j’apprécie cette victoire autant que n’importe qui d’autre. »

La recrue Joey Logano a pris le troisième rang de cette autre course controversée sur la piste de l’Alabama. Jimmie Johnson a pour sa part bénéficié des derniers incidents en piste pour rallier l’arrivée en sixième place, lui qui avait roulé 30e presque toute la course durant. Il mène maintenant le championnat par 184 points sur Mark Martin et par 192 sur Jeff Gordon.

« Je n’aime pas voir autant de métal froissé, mais pour nous ça a vraiment fait la différence; ça et notre attitude conservatrice d’ailleurs », a déclaré Johnson.