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NASCAR: Jarno Trulli et Mika Salo ont roulé avec l'équipe Michael Waltrip Racing

NASCAR: Jarno Trulli et Mika Salo ont roulé avec l'équipe Michael Waltrip Racing

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Même s'il devrait rester en Formule Un, le pilote italien Jarno Trulli a essayé la Toyota Nº 55 NAPA Auto Parts de l'équipe Michael Waltrip Racing en Floride sur le circuit New Smyrna.

Il est monté dans la voiture en passant à travers la vitre de la voiture et a déclaré à Auto123.com : "Au début c'était un désastre car je n'avais jamais conduit une voiture avec un habitacle fermé, mais je me suis habitué rapidement."

Mika Salo and Jarno Trulli

Plus tôt dans la journée, il expliquait aux journalistes présents "c'était la première fois, la première fois de ma vie que j'étais enfermé dans un cockpit. J'ai un peu souffert. J'ai fait beaucoup beaucoup de tours. Avoir sa tête à l'air est une sensation vraiment différente."

Sans les pneus préchauffés, il a dû surtout s'habituer à tenir la voiture Nascar pour la faire accrocher. Il confie à Auto123.com qu'en ce qui concerne "les accélérations, c'est difficile à définir car la piste est courte."

Avant la pause-diner, il confiait aux journalistes "cela requiert des aptitudes différentes de ressenti et de compréhension de la voiture, des pneus et de leur niveau d'adhérence. Plusieurs facteurs qui font que vous ne devez pas être simplement un bon pilote, mais un pilote intelligent," explique Jarno Trulli, ajoutant qu'il faut savoir ce qui doit être changé dans les réglages, etc.

"Néanmoins, j'apprécie vraiment. C'est un gros choc de piloter une voiture qui bouge autant. Je suis habitué à une voiture collée au bitume. Cette voiture est différente et le temps de réaction est plus lent, mais d'un autre côté, il y a beaucoup de petits détails qui peuvent vous faire aller vite ou doucement, mais je n'en suis pas à ce niveau."

Interrogé sur son changement d'intérêt pour le Nascar, il répond : "Je pense que le monde a changé. Pour être honnête je ne connaissais pas vraiment le Nascar avant que Juan Pablo Montoya ne vienne, du coup je le suis. Il a eu des difficultés au début, mais il est maintenant un bon pilote reconnu."

Mika Salo avait effectué un essai mardi et indique dans un communiqué de presse "Je n'avais jamais piloté sur un ovale avant le circuit New Smyrna est une bonne place pour un premier essai. J'aurais eu peur si nous étions sur un circuit de haute vitesse. J'ai essayé de ressentir la voiture lorsqu'ils apportaient des changements. Au début, je pilotais pour m'habituer. La voiture est très lourde mais aussi très puissante. Je me suis bien senti dans la voiture et c'était mon but. Ils ont fait différents changements. Ils ont changé les ressorts, les barres et d'autres éléments. Nous avons essayé plusieurs choses et j'ai pu comprendre l'importance et la fonction de chaque élément."

Le vice-président de l'écurie Michael Waltrip Racing, Steve Hallam, qui a passé 27 ans en Formule Un notamment chez McLaren-Mercedes, indique dans un communiqué de presse : "Aussi bien Jarno que Mika, ils ont tous les deux bien roulé. Ils ont réalisé des temps très compétitifs. Ils nous apportent aussi un point de vue différent. Nous apprenons sur nos voitures. La présence de Trevor (Bayne, un pilote Nationwide) a aussi beaucoup aidé, il a pu faire le lien pour ajuster et appliquer leurs commentaires et expériences. C'est un essai très positif et cela nous apporte une valeur ajoutée."

Steve Hallam indique à Auto123.com que Mika Salo a effectué 208 tours et Jarno Trulli 262 tours mais ils roulaient encore lorsque nous l'avons contacté.



photo:Toyota