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NASCAR: Jeff Gordon remporte sa 85e victoire en Coupe Sprint!

NASCAR: Jeff Gordon remporte sa 85e victoire en Coupe Sprint!

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Ne dites surtout pas à Jeff Gordon qu’il a 40 ans. Il se sent comme à 20 ans après une superbe bataille avec son coéquipier Jimmie Johnson.

Jeff Gordon a en effet remporté la victoire mardi au Atlanta Motor Speedway 500 retardé de 48 heures à cause de la pluie.

Jeff Gordon leading Jimmie Johnson.
Jeff Gordon devant Jimmie Johnson. (Photo: Getty Images/NASCAR)

« Je suis jeté par terre par le genre de journée que j’ai connue et le genre de saison que je connais. Je me sens rajeuni de façon incroyable, » a déclaré Jeff Gordon.

Il s’agissait pour lui non seulement de sa troisième victoire cette saison, mais plus important, de sa 85e victoire en carrière, ce qui le place au troisième rang des pilotes ayant remporté le plus grande nombre de victoires en Sprint.

Gordon a aussi battu son équipier, et le pilote le plus couronné des dernières saisons, Jimmie Johnson dans un duel époustouflant des dix derniers tours.

Dans cette course remise à deux reprises à cause de la pluie, Gordon a mené les débats puis a connu quelques ennuis avant de revenir à l’avant avec 35 tours à faire.

Pendant ce temps, Johnson ne lâchait pas prise.

Jeff Gordon Atlanta 2011
Jeff Gordon (Photo: Getty Images/NASCAR)

« J’ai poussé fort et vers la fin, la voiture glissait beaucoup. La piste avait beaucoup changé à cause de la pluie. Notre voiture était très survireuse et il a fallu changer les réglages. J’ai eu énormément de plaisir à batailler avec lui (Johnson). Je glissais et il dérapait. Il fallait contrôler les dérapages avec l’accélérateur, et ce n’était pas facile. À quelques moments, je me suis dit qu’on allait tous les deux nous retrouver dans le mur, » de dire Gordon.

Johnson était tout sourire, mais fatigué. « Je suis heureux d’avoir appris à piloter avec des camions hors-route, car j’ai mis ma voiture tellement en travers au cours des 10 ou 15 derniers tours que c’en était incroyable, » de dire Johnson.

« C’était de la compétition extraordinaire. Avec l’avant-dernier train de pneus, je suis parti trop vite et je les ai fusillé. Avec le dernier train, j’ai pris mon temps et je l’ai rattrapé. Mais ce fut une autre histoire de le doubler ! Il a vraiment bien conduit et je lui lève mon chapeau, ainsi qu’à son équipe, » d’ajouter Johnson.

Tony Stewart a remonté le peloton pour terminer troisième. « Nous avons beaucoup combattu pour terminer à cette position, » de dire Stewart.

La prochaine course, qui sera tenue à Richmond samedi, déterminera les 12 pilotes qui participeront à la « Chase » de fin de saison.

Jeff Gordon Atlanta 2011
Jeff Gordon (Photo: Getty Images/NASCAR)