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NASCAR: Joey Logano met fin à une série de 104 courses sans victoire

NASCAR: Joey Logano met fin à une série de 104 courses sans victoire

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Joey Logano a mis fin à une suite de 104 courses en Coupe Sprint NASCAR sans victoire en battant Mark Martin à Pocono dimanche.

Logano n'avait pas remporté de victoire en Coupe Sprint depuis celle acquise il y a de cela trois ans au New Hampshire quand la course avait été stoppée par la pluie. Son contrat avec Joe Gibbs Racing se termine d'ailleurs cette année.

Même s'il a pris le départ depuis la pôle et connaissait de bonnes relances, Logano devait toutefois battre Mark Martin, le vétéran de 53 ans, lors du dernier vert survenu à huit tours de l'arrivée.

NASCAR Joey Logano
Joey Logano gagne à Pocono, en Coupe Sprint. (Photo: NASCAR)

« Je me suis vraiment étiré le cou afin d'être premier à la ligne lors de la relance ! J'ai réellement tout risqué afin d'être en tête », a déclaré Martin. Sa manœuvre a fonctionné et il menait la course devant Logano.

Mais avec quatre tours à faire, Logano a délicatement touché l'arrière de la voiture de Martin qui a dû lever le pied. Le mal était fait, et Logano est passé devant.

« J'ai vu l'erreur commise pas Martin à la sortie du virage 3, et j'ai vu ma chance. J'aurais été idiot de le laisser gagner aussi facilement... » de dire Logano.

Martin, bon perdant, a déclaré : «Joey était un tout petit peu plus rapide que nous. Je lui aurais donné du fil à retorde après son dépassement si j'avais pu le faire ».

La course, réduite de 500 à 400 milles, a été le théâtre de nombreux accidents.

Coéquipier de Logano, Kyle Busch aurait été un candidat à la victoire s'il n'avait pas connu un second bris de moteur consécutif.

Tony « Smoke » Stewart a terminé au troisième rang pour Chevrolet. Matt Kenseth possède maintenant une avance de 10 points au classement sur Dale Earnhardt, Jr.

NASCAR pitstop
La ligne des puits refaite est plus rapide. (Photo: NASCAR)

Le circuit de 2,5 milles, complètement repavé, offrait une meilleur adhérence et 22 pilotes se sont fait prendre pour vitesse excessive dans les puits !

Le quintuple champion, Jimmie Johnson, a purgé deux pénalités et a terminé quatrième. Il a expliqué que le fait d'avoir déplacé la boucle de chronométrage avait causé bien des soucis à plusieurs pilotes.

Logano, qui a aussi remporté la course de la série NASCAR Nationwide tenue à Pocono, espère que ses performances vont faire taire ceux qui le dénigrent. « J'espère que cela va leur clouer le bec ! ».

« Je ne sais pas encore de quoi sera fait l'an prochain. Tout est possible. Évidemment, gagner cette course m'aide énormément. Mais rien n'a encore été décidé. Notre objectif est de gagner des courses, et celle-ci veut dire beaucoup » a-t-il ajouté.