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NASCAR: La première pôle de la « Chase » va à Matt Kenseth

NASCAR: La première pôle de la « Chase » va à Matt Kenseth

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Matt Kenseth s'est adjugé la pôle au Chicagoland Speedway, première épreuve comptant pour la « Chase » en Coupe Sprint NASCAR.

Il a devancé Paul Menard, que les officiels ont à l'oeil à la suite de son incident de fin de course à Richmond la semaine passée. Kenseth (Ford) a enregistré son meilleur tour du petit ovale de 1,5 mille à 294,9 km/h de moyenne. Menard le suit au classement avec un tour à 294,7 km/h de moyenne.

Kurt Busch a pris le troisième rang (294,56 km/h) à bord de sa Dodge, devant la Chevrolet de Ryan Newman (294,52 km/h).

Il s'agissait seulement de la sixième pôle en carrière, la deuxième cette saison, pour Kenseth, un vétéran de 12 saisons en Coupe Sprint.

« La voiture est simplement irréprochable ces derniers temps, admettait Kenseth. Au volant, je pousse toujours très fort... peut-être un peu trop même. En qualifications surtout, j'ai toujours eu tendance à être trop agressif en entrée de virage. Quand on rentre trop vite, le reste est compromis. De ce côté je m'améliore. »

La « Chase » est le sprint final, introduit en 2004, de 10 courses dans la saison NASCAR de la série Sprint. Elle sert à départager pour le titre, 12 pilotes, choisis selon un classement établi au cours de la saison régulière, tenant compte notamment des victoires individuelles, des tours en tête et des positions en fin de course.

Kenseth, champion 2003, croit en ses chances de remporter la « Chase ».

« C'est toujours bien de partir premier, estime-t-il. On est bien positionné dans les puits et avec un bon départ, on peut engranger des points en menant les premiers tours. »

Menard se réjouit des progrès effectués par son équipe depuis le début de la fin de semaine.

« À notre arrivée au circuit, nous avons éprouvé des difficultés. Nous n'avons pas abandonné, effectué les bons ajustements et maintenant nous voici à l'avant du peloton. Il n'y a pas loin entre ici et le Wisconsin, alors je suis presque chez moi. Mes amis et ma famille sont présents, et je veux continuer à bien faire. »

Les autres pilotes prenant part à la « Chase » sont Brad Keselowski (sixième), Kyle Busch (neuvième), Jimmie Johnson (12e), Dale Earnhardt Jr. (19e), Jeff Gordon (23e), Tony Stewart (26e), Denny Hamlin (27e) et Kevin Harvick (30e).

Travis Kvapil, David Starr, Stephen Leicht et Mike Skinner n'ont pas réussi à se qualifier.