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NASCAR: Les pilotes de Coupe Sprint concluent trois jours d'essais à Daytona

NASCAR: Les pilotes de Coupe Sprint concluent trois jours d'essais à Daytona

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Les équipes et pilotes NASCAR de la Coupe Sprint ont terminé leurs trois jours d'essais samedi par des séances en aspiration sur le Daytona International Speedway.

Les coéquipiers de la Joe Gibbs Racing, Joey Logano et Denny Hamlin se sont échangés les meilleurs chronos avec des vitesses au-delà des 197 mph, malgré la bride d'air plus petite obligatoire.

« Je pense que nous avons une bonne vitesse de pointe, » explique Logano, qui a signé le meilleur tour de la séance du matin (197.516 mph, 45.566 secondes). « Habituellement lors des tours à une voiture nous sommes plutôt autour de la 15e place, mais je pense que nous pouvons maintenant viser un Top-5. C'est très excitant ».

Beaucoup d'équipes ont envoyé deux voitures en piste en aspiration comme l'équipe Stewart-Haas Racing avec Tony Stewart et Ryan Newman, Earnhardt-Ganassin Racing avec Juan-Pablo Montoya et Jamie McMurray ou encore Penske Racing avec Kurt Busch et Brad Keselowski.

Le directeur de la compétion John Darby déclare : « Il est évident que les équipes et les pilotes préfèrent travailler en tandem, car les vitesses sont ainsi bien plus élevées que dans un peloton complet. Chacun a un programme de travail différent et tout le monde cherche le petit avantage qui permettra de gagner le Daytona 500".

Tout comme les équipes de Coupe Sprint, les officiels NASCAR sont maintenant optimistes avec ce nouveau revêtement, le passage au carburant E15 et la nouvelle configuration du nez avant des voitures.

John Darby poursuit : « Je pense que ces essais ont apporté beaucoup de confiance. Après les gros travaux que nous avons eu ici à Daytona il y avait un peu d'anxiété ».

Le directeur de la compétition ajoute : « Tout ce qui a été fait confirme le superbe travail qui a été réalisé sur ce revêtement du Daytona International Speedway. L'adhérence n'a jamais été aussi importante et les pilotes sont déjà confortables, c'est pour cela que l'on a vu de belles choses durant ces essais. Quelques fois la ligne est maigre entre confortable et suffisant, et c'est ce qui rend une course excitante. C'est ce qui fait du Daytona 500 une course si particulière, différente de tout ce que l'on peut voir ailleurs ».

Kurt Busch ajoute : « Daytona va être une sacrée course ».