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NASCAR: Mark Martin gagne à Darlington

NASCAR: Mark Martin gagne à Darlington

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C'est le vétéran Mark Martin (Chevrolet No 5) qui a gagné le Southern 500 au Darlington Raceway samedi soir, sa deuxième victoire de la saison en NASCAR Sprint Cup.

Greg Biffle (Ford No 16) a mené le plus grand nombre de tours à cette piste dite «Trop difficile à mâter» mais il a touché le mur au quatrième virage, ce qui lui a fait perdre la course (il y terminera 8e).

Martin, qui montrait des dents depuis le début de l'épreuve, a réussi à éviter les multiples accidents (il y eut 17 neutralisations de la course, une véritable record) et à se hisser finalement en première position. Il a aussi su retenir son coéquipier Jimmie Johnson (Chevrolet No 48). Jimmie avait du partir de la 42e position après avoir démoli sa voiture principale lors des qualifications.

Tony Stewart (Chevrolet No 14) a encore bien fait terminant troisième ce qui le propulse à la deuxième place au championnat, seulement 29 points derrière le meneur Jeff Gordon (Chevrolet No 24) qui a terminé cinquième derrière Ryan Newman (Chevrolet No 39), le coéquipier de Stewart (Newman est maintenant 8e au championnat!).

Les fans de Dale Earnhardt Jr (Chevrolet No 88) n'a pu faire mieux que la 27e position car il a été replacé à l'arrière du peloton à cause d'un pneu qui a roulé hors de son box lors d'un arrêt aux puits à la 10e neutralisation) Carl Edwards (Ford No 99) s'est retrouvé 32e lors que sa voiture a frappé le mur suite à un bousculade avec son coéquipier Greg Biffle.

En ce qui a trait au sensationnel Kyle Busch (Camry No 18), lui aussi a frappé le mur, cette fois au 274e passage, ce qui l'a laissé en 34e position à l'arrivée. Donc Gordon mène toujours au championnat suivi de Tony Stewart, Kurt Busch (Dodge No 2), Jimmie Johnson et Denny Hamlin (Camry No 11).

Mark Martin y est rendu 11e. La prochaine course de la série Sprint Cup sera au Lowe's Motor Speedway le 24 mai prochain.

Mais entretemps, les pilotes de la série seront à la même piste samedi soir prochain (16 mai) pour l'épreuve hors concours de la Course des Étoiles.