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NASCAR Montréal: Jacques Villeneuve décroche la pôle Nationwide

NASCAR Montréal: Jacques Villeneuve décroche la pôle Nationwide

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Comme si le scénario avait été écrit à l’avance, le Québécois Jacques Villeneuve a décroché la position de tête pour le Napa 200, manche montréalaise de la série NASCAR Nationwide, tenue vendredi après-midi sur le circuit Gilles-Villeneuve.

Villeneuve, qui pilote la Dodge Penske No. 22, a commis une petite erreur de pilotage à son premier tour chronométré, puis a réalisé le troisième temps à son second et enfin la pôle à son troisième, battant son coéquipier chez Penske, Alexandre Tagliani.

Jacques Villeneuve (Photo: Rene Fagnan/Auto123.com)

Il s’agit de la première pôle en sept tentatives en série Nationwide pour Villeneuve, champion du monde de F1 en 1997. C’est aussi sa première position de tête à Montréal en quatre essais.

« C’est un circuit un peu spécial pour moi, car il porte le nom de mon père,” a déclaré Villeneuve en conférence de presse.

« J’ai couru ici à 14 ou 15 reprises (en Formule Atlantique, Formule 1 et NASCAR). J’ai réalisé son meilleur tour au troisième tour, ce qui n’est pas vraiment logique. Mais cela démontre que notre rythme de course est excellent, car les pneus tiennent bon. Cela me donne confiance pour la course, » de dire le vainqueur du Indy 500 en 1995.

Alexandre Tagliani (Photo: Rene Fagnan/Auto123.com)

Le Québécois Alexandre Tagliani a effectué une belle qualification, récoltant la seconde place aux commandes de sa Dodge Penske No. 12. Il prendra donc le départ de la course à côté de Villeneuve dans ce doublé Penske Racing.

Le surprenant Jason Leffler (Chevrolet) et l’ancien pilote de F1 Scott Speed (Chevrolet) prendront le départ depuis la deuxième ligne.

Michael McDowell (Chevrolet) et Robby Gordon (Dodge) partageront la troisième ligne.

Quarante-huit pilotes ont tenté de sa qualifier, mais seulement 43 prendront le départ samedi après-midi.