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NASCAR: Nouveau chef d'équipe pour Juan Pablo Montoya avec la Chase en ligne de mire

NASCAR: Nouveau chef d'équipe pour Juan Pablo Montoya avec la Chase en ligne de mire

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Il ne reste que sept courses et la pression monte pour décrocher une participation à la « Chase ». Pour y figurer, il faut être classé dans les 10 premiers du classement général ou obtenir une « invitation ».

Avec l'annonce de Jim Pohlman remplaçant Brian Pattie, c'est le troisième changement de chef d'équipe en une semaine, pour des prétendants à la « Chase » qui ne sont pas encore qualifiés.

Chip Ganassi, propriétaire de l'équipe, annonce : « Nous sommes ravis d'avoir quelqu'un du calibre de Jim pour reprendre ce rôle pour la Nº 42 de notre équipe. Jim est avec nous depuis de nombreuses années et j'ai confiance en ses capacités àfaire progresser l'équipe ».

Juan Pablo Montoya (Photo: Getty Images for NASCAR)

Après le New Hampshire, Juan Pablo Montoya pointe à la 17e place, à 59 points de la 10e position qualificative pour la « Chase ». Il fait partie des favoris pour la victoire pour les deux prochains événements, le Brickyard 400 et Watkins Glen où il a déjà gagné.

Une victoire et une position dans les 20 premiers du classement général, lui permettraient de décrocher une « invitation » pour la « Chase » en tant que vainqueur d'une course. Pour le moment, seul David Ragan est qualifiable pour la « Chase » avec une victoire et une position dans les 20 premiers.

Brian Pattie est le chef d'équipe du Colombien depuis la saison 2008, lorsqu'il a succédé à Jimmy Elledge. Pattie et Montoya ont remporté une victoire à Watkins Glen en 2010. Juan Pablo Montoya s'est qualifié pour la « Chase » en 2009 seulement.

C'est peut-être le mauvais appel aux puits de Brian Pattie l'an dernier lors du Brickyard, et l'insatisfaction de Montoya ce jour-là, qui a sonné l'annonce de ce changement.

Brian Pattie déclare à l'Associated Press : « Je vais aider Jim (Pohlman) à se mettre dans le bain car les trois prochaines courses sont des courses que nous pouvons gagner ». Ajoutant que ce sera une nouvelle voiture pour le Brickyard 400 et Watkins Glen.

La semaine passée, Greg Erwin, ancien chef d'équipe de la voiture de Greg Biffle chez Roush Fenway Racing depuis 2007, était réassigné à son poste car Biffle se trouve dans une position similaire à Montoya. 14e au classement, avec seulement un top-5 et aucune victoire.

Greg Biffle avait un nouveau chef d'équipe au New Hampshire mais est resté à la 14e position du classement, rattrapé par Kasey Kahne, qui n'est plus qu'à 47 points de la 10e place, ultime position pour participer à la « Chase » sans victoire.

Mais lundi, Greg Erwin était annoncé comme nouveau chef d'équipe de AJ Allmendinger chez RPM.