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Daytona 24: Juan Pablo Montoya et son équipe mènent après 17 heures

Daytona 24: Juan Pablo Montoya et son équipe mènent après 17 heures

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L’ancien pilote de Formule 1 Juan Pablo Montoya et son équipe de célébrités composée de Scott Dixon, Dario Franchitti et de son rival en série NASCAR Jamie McMurray menaient les prestigieuses 24heures de Daytona au très célèbre International Speedway après 17heures de course.

La BMW Riley No. 02 de l’équipe Chip Ganassi devançait ses plus proches rivaux par 2.647. L’ironie du sort voulait que ces rivaux soient eux aussi une équipe d’anciens pilotes de Formule 1 / pilotes NASCAR en la personne d’A.J. Allmendinger, de Justin Wilson et de Michael McDowell.

La Ford Dallara No. 6 était elle-même quelques secondes devant les troisièmes au classement général. Les champions défendants de la série, Scott Pruett et Memo Rojas, étaient en effet à 4.128 des meneurs à la 17e heure de course. Ils partagent le volant avec Graham Rahal et Joey Hand ce week-end.

L’acteur hollywoodien Patrick Dempsey et ses coéquipiers occupaient pour leur part la tête du classement de la division GT (14e au classement général) alors que la course approchait ses dernières heures. Dempsey partage la Mazda RX-8 de son équipe, Dempsey Racing, avec Joe Foster, Charles Espenlaub et Tom Long.

Seconds en classe GT, Steven Bertheau, Brendan Gaughan, Wolf Henzler, Andy Lally et Spencer Pumpelly étaient un tour complet derrière les meneurs de la classe à bord de leur Porsche GT3 Cup No. 67.

Quant au Québécois Jean-François Dumoulin, sa Ferrari ne s’est jamais vraiment remise des déboires de vendredi soir alors qu’un de ses jeunes coéquipiers inexpérimentés l’a gravement endommagée en essais.

Après plusieurs courtes visites aux puits, l’équipe a dû entreprendre des travaux plus intensifs à la mi-course. La voiture était toujours aux garages aux dernières nouvelles.

L'équipe figurait par ailleurs en 43e position au classement général, 228 tours derrière les meneurs de la course, après cette 17e heure de l’épreuve.

Notons par ailleurs que le drapeau jaune qui aura duré plus de 30 minutes ce matin, entre 5:30 h (14e heure) et la 15e heure de course, était le 16e de l’épreuve jusqu’à maintenant.