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NASCAR: Rick Hendrick sera le grand vainqueur à Homestead-Miami

NASCAR: Rick Hendrick sera le grand vainqueur à Homestead-Miami

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En course automobile, il y a peu de choses vraiment inéluctables. Mais dimanche, on peut être sûr que Rick Hendrick sera le grand vainqueur de la Coupe Sprint de NASCAR 2010.

Quoi qu’il arrive, Hendrick sera le propriétaire de la voiture qui remportera le titre. Il écrira ainsi une nouvelle page du livre des records.

Jimmie Johnson, le pilote de la Chevrolet No 48, n’a besoin que de terminer 25e ou mieux pour décrocher un 4e titre consécutif, ce qui établirait un record.


Les statistiques démontrent aussi que lors des 265 courses durant lesquelles Johnson et son coéquipier Mark Martin, 2e au classement, se sont affrontés, Martin est parvenu à combler 9 fois un retard de 108 points sur Johnson.

Martin est même parvenu un combler un retard de 132 points à deux reprises, incluant à Miami en 2005. C’est pour ces raisons que Johnson n’est pas certain d’être couronné dimanche…

Mais peu importe qui sera sacré champion, c’est Rick Hendrick qui sortira grand vainqueur. Il égalisera le record de 9 championnats Sprint actuellement détenu par Petty Enterprises.

Hendrick détiendra aussi le record de 12 titres décrochés dans trois séries.

Avec Johnson et Martin solidement aux deux premières places, Hendrick peut espérer inscrire un triplé record si Jeff Gordon parvient à conserver sa troisième place.

« Je dois avouer que ça ne peut être mieux que cela, » de dire Rick Hendrick.

« Nous avons trois voitures en avant, nous avons en poche le titre avant même l’épreuve de Miami, nous avons gagné plusieurs courses cette saison, et c’est une de nos meilleures années ».

Quand il a commencé en NASCAR il y a de cela 25 ans, Hendrick avait de grands objectifs, mais peu d’attentes.

« Je n’ai jamais songé que je pourrais gagner une course. Je voulais en gagner une, mais je n’ai jamais cru que je pourrais décrocher un titre. J’étais heureux de courir, tout simplement, » d’ajouter Hendrick.

« J’ai grandi dans le monde des Modifiés aux côtés de mon père. C’était un honneur d’aller à une course de la « Cup ». J’étais un fervent admirateur de Rex White et de Bobby Allison. C’était un honneur pour moi de croire que je pourrais courir dans cette série ».

Hendrick a été gêné d’être comparé au King, Richard Petty.

« Quand je regarde ce que nous avons accompli au fil des ans, je suis heureux d’avoir été entouré de gens formidables, de poursuivre Hendrick. Je n’arrive pas à croire que nous sommes maintenant à égalité avec Richard Petty. Je le dois à tous les employés. Je ne peux pas expliquer comment nous avons fait. C’est arrivé, un point c’est tout ».

Hendrick a dû surmonter plusieurs obstacles pour créer une des meilleures écuries de NASCAR. Il est fier des succès décrochés par son écurie.

« Je suis extrêmement chanceux. Peu importe ce qui arrivera dimanche, nous avons eu une saison formidable. Ces deux gars-là (Johnson et Martin) sont de grands champions. »



photo:Sam Greenwood/Getty Images for NASCAR