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NASCAR: Rouler à 270 km/h sur le Circuit Gilles-Villeneuve!

NASCAR: Rouler à 270 km/h sur le Circuit Gilles-Villeneuve!

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À quelques jours du NAPA Pièces d’auto 200, plusieurs médias, dont Auto123.com, ont été conviés mercredi à être passagers d’un stock-car de la série Nationwide de l’école Richard Petty Driving Experience et parcourir le Circuit Gilles-Villeneuve à pleine vitesse. On comprend maintenant mieux les exigences des pilotes NASCAR.


Une fois la combinaison et le casque enfilés, on s’installe à bord en faisant un peu de gymnastique, car l’ouverture de la fenêtre côté passager est relativement étroite. Géants s’abstenir!

Premier détail qui frappe : c’est le son du gros V8 culbuté à l’intérieur de la voiture. Ça vibre énormément et le grondement sourd martèle les oreilles.

La boîte de vitesses à quatre rapports est étonnamment rapide. La direction est douce et assez précise.

Durant le premier tour, les pneus sont froids et cela se sent. La voiture est nerveuse et le pilote doit jouer du volant et de l’accélérateur afin de faire entrer le bolide de 1600 kg dans les virages.

Le transfert des masses est crucial avec une voiture Nationwide. Le pilote décompose bien toutes les manœuvres : lever du pied de l’accélérateur, freinage puissant, mais long, rétrogradage des rapports, équilibrage de la voiture, et enfin braquage du volant.

Le roulis est important. La voiture se cale sur ses deux pneus extérieurs qui procurent un grip étonnant. Il y a peu ou pas de sous-virage.