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NASCAR Séries Nationales: Le Top-5 des moments sous-estimés de 2010

NASCAR Séries Nationales: Le Top-5  des moments sous-estimés de 2010

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Alors que l’année 2010 tire à sa fin, NASCAR.com a dressé une liste des moments marquants de la saison qui se termine. Parmi cette liste se trouve le top-5 des moments sous-estimés qui ont marqué 2010.

Nous vous l’offrons aujourd’hui, réordonner selon ce qui nous semble être le meilleur top-5. Vivement 2011 pour d’autres moments forts en NASCAR!

5. La force de ThorSport Racing
ThorSport, et le propriétaire de l’équipe de la série de camionnettes Camping World Duke Thorson, est la dernière équipe basée ailleurs qu’en Caroline du Nord (Sandusky, Ohio), à avoir un impact important dans le championnat des séries nationales de NASCAR.

Les pilotes Johnny Sauter et Matt Crafton ont terminé troisièmes et quatrièmes au classement avec 24 top-cinq et 36 top-10 sur une possibilité de 50. ThorSport devrait se battre pour le titre en 2011.

4. Brad Keselowski a dominé la série Nationwide
La campagne 2010 aurait dû être la dernière de Brad Keselowski en série Nationwide, lui qui a complètement dominé ses adversaires cette saison. Il sera toutefois de retour l’an prochain, mais il participera également au championnat de la Coupe Sprint à temps plein avec Penske Racing.

S’il a participé à la Coupe Sprint cette saison également, ses résultats l’ont déçu. Ils n’avaient pourtant rien de bien désastreux pour une jeune recrue. En série Nationwide, il était difficile à battre, récoltant le second rang au chapitre des pôles et des victoires et un record de 26 top-cinq en 29 top-10.

3. La chirurgie de Denny Hamlin
Hamlin s’est blessé au genou en jouant au basketball en janvier et a décidé de se faire opérer durant la saison, laissant croire à plusieurs que sa saison était terminée. Hamlin avait remporté la victoire avant la chirurgie, à Martinsville.

Le plus impressionnant demeure toutefois sa persistance à demeurer dans la voiture malgré un tour de retard, à Phoenix, la semaine suivant la chirurgie et malgré la souffrance. Il a ensuite remporté la course du Texas. Cela lui aura permis de bâtir un esprit d’équipe très solide en réponse à sa détermination.

2. La saison incroyable de Kevin Harvick
Si Jimmie Johnson a remporté son cinquième titre consécutif, c’est Kevin Harvick qui aurait dû se réjouir. Le pilote a en effet été le meilleur en 2010. Il a complété la saison régulière de 26 courses avec 228 points d'avance sur son plus proche poursuivant et 306 points d'avance sur Johnson.

Ayant perdu non officiellement 21 points sur Johnson durant la Chasse, ça ne prend que des calculs de base pour comprendre qu’Harvick aurait dû l’emporter. Il n’a d’ailleurs récolté qu’un seul top-cinq de moins que Johnson et 26 top-10 au total. Il a connu la meilleure année.

1. Le décès de Jim Hunter
Personne n’a représenté les six dernières décennies de NASCAR mieux que Jim Hunter. Le vice-président des communications de NASCAR a été diagnostiqué d’un cancer en 2009 et avait réussi à se battre une première fois.Ses visites aux pistes se sont faites rares en 2010.

Le monde de la course a subit tout un choc lorsqu’Hunter est décédé, en marge du week-end d’automne de Talladega. Hunter, un des membres importants du processus décisionnel mené par Bill France, a eu un grand impact sur les amateurs, médias et cadres de ce sport qu’est le NASCAR.